Benzodiazepinas: el nuevo problema de drogas de la atención primaria

La mayor conciencia de los peligros de los opioides recetados ha impulsado un movimiento para limitar el uso de terapias con opioides para pacientes con dolor agudo o crónico. Los profesionales de atención primaria se encuentran en la primera línea de este cambio de atención, y muchos están restringiendo la prescripción de opioides en respuesta.

Pero, ¿la solución a la epidemia de drogas es tan sencilla? Mi experiencia como especialista en manejo del dolor sugiere que el trastorno por uso de opioides es solo una faceta de una crisis de abuso de drogas más grande y complicada que afecta a nuestro país. Para evidenciar esta complejidad, uno no necesita buscar más allá de una nueva investigación sobre una clase completamente diferente de medicamentos recetados: las benzodiacepinas.

Las benzodiacepinas son una clase de medicamentos que actúan sobre el sistema nervioso central y se usan principalmente para tratar la ansiedad, las convulsiones y la abstinencia de alcohol. Todas las benzodiacepinas se enumeran como sustancias controladas por el programa IV de la DEA, lo que significa que tienen el potencial de abuso, adicción y diversión. En combinación con los opioides, las benzodiacepinas pueden deprimir la respiración, causando coma o la muerte. Se estima que el 30% de las muertes relacionadas con los opioides involucran benzodiacepinas.1

Según un análisis en JAMA Network Open de 386,457 visitas de atención ambulatoria en los Estados Unidos, la tasa de visitas relacionadas con benzodiacepinas casi se duplicó en los últimos años, de 3.8% en 2003 a 7.4% en 2015.2 El estudio también encontró que la co-prescripción de benzodiacepinas con opioides se había cuadruplicado, y para 2015, las benzodiacepinas y los opioides se prescribieron conjuntamente en el 19.2% de las visitas.

Estos últimos datos se alinean con los resultados de un análisis de pruebas de laboratorio de monitoreo de drogas realizado por Quest Diagnostics y publicado en el Revista de medicina de adicciones.3 Mis colegas y yo descubrimos que> 25% de los pacientes analizados usaban opioides y benzodiacepinas juntos. En el 52% de estos casos, al menos 1 de los medicamentos no se prescribió, lo que sugiere su uso concurrente sin supervisión clínica. El monitoreo de laboratorio proporciona evidencia objetiva del uso real de drogas, que los datos de prescripción pueden subestimar.

El papel sobredimensionado de la atención primaria en la prescripción de benzodiacepinas

Quizás el hallazgo más sorprendente del estudio en JAMA Network Open es el papel de gran tamaño que desempeña la atención primaria en la generación de recetas de benzodiazepinas, lo que representa aproximadamente la mitad de todas las visitas relacionadas con benzodiazepinas a los centros de atención ambulatoria (52,3%).2 En muchos casos, los proveedores recetaron benzodiacepinas para el dolor de espalda o crónico, afecciones para las que tienen un valor cuestionable.

¿Por qué están ocurriendo estos patrones? Si bien creo que hay muchos factores, uno crucial es tan obvio que a menudo se pasa por alto: la falta de soluciones rápidas para el dolor.

Como proveedores de atención médica, queremos brindar resultados favorables para los pacientes, pero cuando se trata de controlar el dolor, a menudo no sabemos cómo. Y la prevalencia del dolor crónico, que afecta a 1 de cada 5 personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades4 4 – Nos desespera. Por lo tanto, recurrimos a un medicamento que, esperamos, pueda proporcionar algo de alivio.

La buena noticia es que los profesionales de atención primaria pueden ayudar a minimizar los peligros del uso inapropiado de drogas, tanto recetados como ilícitos. Compilar una historia clínica exhaustiva sobre el uso de drogas y educar a los pacientes sobre los peligros de combinar drogas es primordial. El uso de programas de monitoreo de medicamentos con receta basados ​​en el estado y el monitoreo de medicamentos en orina recomendados por las pautas pueden iluminar patrones peligrosos de uso de drogas. Finalmente, establecer expectativas realistas y buscar otras fuentes de alivio del dolor son críticas.

Es necesario reducir el número de recetas de opioides para reducir el uso indebido de drogas, pero no nos engañemos. La epidemia de drogas es mucho mayor que los opioides, y la terapia eficaz contra el dolor es clave. Hasta que la ciencia lo proporcione, los profesionales de atención primaria deben educar a los pacientes sobre el uso apropiado de drogas para minimizar los riesgos y ayudar a prevenir otra muerte trágica relacionada con las drogas.

Jeffrey Gudin, MD, es director de dolor y cuidados paliativos en el Hospital y Centro Médico de Englewood, Nueva Jersey, y asesor médico para pruebas clínicas de drogas para Quest Diagnostics, el líder en servicios de información de diagnóstico. Está certificado por la junta en medicina para el dolor, anestesiología, medicina para la adicción y medicina paliativa y de hospicio. El enfoque clínico y de investigación del Dr. Gudin incluye el manejo del dolor postoperatorio, el abuso de opioides y las posibles soluciones, y el aumento de la conciencia del clínico sobre la evaluación del dolor y el manejo del riesgo.

Referencias

1. Jones CM, Mack KA, Paulozzi LJ. Muertes por sobredosis farmacéutica, Estados Unidos, 2010. Jamaica. 2013; 309 (7): 657-659.

2. Agarwal SD, Landon BE. Patrones en pacientes ambulatorios que prescriben benzodiacepinas en los Estados Unidos. JAMA Netw Open. 2019; 2 (1): e187399.

3. McClure FL, Niles JK, Kaufman HW, Gudin J. Uso concurrente de opioides y benzodiacepinas: evaluación del monitoreo de medicamentos recetados por un laboratorio de los Estados Unidos. J Addict Med. 2017; 11 (6): 420-426.

4. Dahlhamer J, Lucas J, Zelaya C, et al. Prevalencia de dolor crónico y dolor crónico de alto impacto entre adultos-Estados Unidos, 2016. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2018; 67 (36): 1001-1006.

Este artículo apareció originalmente en Clinical Advisor

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