Cambios de humor en mujeres menopáusicas: un enfoque en la ansiedad

Menopausia, definida como el cese completo de los períodos menstruales durante 12 meses.1 a menudo se asocia con trastornos del estado de ánimo nuevos o recurrentes.2 Con el envejecimiento de la población, se estima que 1,2 millones de mujeres en todo el mundo pasarán por la perimenopausia o serán posmenopáusicas para el año 2030.3 Las estimaciones de la prevalencia de los trastornos del estado de ánimo son inconsistentes y varían mucho4 4 pero van del 12% al 50% de las mujeres que experimentarán síntomas o trastornos del estado de ánimo durante este tiempo de transición en sus vidas.5

Aunque muchos estudios han evaluado el riesgo de depresión durante la transición perimenopáusica, pocos han investigado sistemáticamente la relación entre la menopausia y la ansiedad, aunque la prevalencia de ansiedad en las mujeres de mediana edad es sustancial.2 Hasta el 51% de las mujeres de 40 a 55 años informan tensión, nerviosismo o irritabilidad ocasionales y el 25% informa irritabilidad o nerviosismo frecuentes.6

«Una de las razones por las que se ha prestado menos atención a la ansiedad que a la depresión durante la menopausia puede ser que generalmente nos centramos en la morbilidad y la mortalidad relacionadas con la depresión, ya que afecta a otras afecciones médicas en poblaciones mayores», Sarah Mathews, MD, NCMP , profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Pensilvania, dijo Asesor de Psiquiatría. Pero «la morbilidad de los trastornos de ansiedad es muy significativa».

Además, «históricamente, la menopausia se consideraba un momento de vulnerabilidad a un tipo especial de depresión, con el concepto de que una mujer era ‘disfuncional’ y ‘melancólica’ durante este tiempo», señaló Joyce Bromberger, PhD, profesora de epidemiología y psiquiatría en la Universidad de Pittsburgh.

Podría decirse que los trastornos de ansiedad pueden ser incluso más comunes que los trastornos depresivos entre las personas mayores, por lo que «deberíamos comenzar a cambiar más nuestro enfoque para mirarlos», dijo el Dr. Mathews.

Bioquímica de la ansiedad perimenopáusica y posmenopáusica

La ansiedad y la depresión están asociadas con la desregulación de las vías monoaminérgicas en el sistema nervioso central, según el Dr. Mathews. Las fluctuaciones en los niveles de estrógenos durante la perimenopausia pueden alterar los sistemas serotoninérgico y noradrenérgico. Algunos estudios sugieren que los cambios en el estado de ánimo y la transmisión de la serotonina están asociados con el estado hormonal.7,8 La variabilidad en los niveles de estrógeno en lugar de los niveles disminuidos, per se, puede estar asociada con síntomas del estado de ánimo.9 Se sabe que los niveles fluctuantes de estradiol aumentan el riesgo de síntomas vasomotores, que se correlacionan positivamente con la ansiedad durante la perimenopausia.2 También es posible que la alteración de la modulación del receptor del ácido gamma-aminobutírico (GABA) del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal durante la transición menopáusica pueda prolongar la respuesta al estrés, aumentando así la ansiedad.2

Síntomas perimenopáusicos que provocan ansiedad

Las mujeres experimentan cambios físicos y síntomas somáticos que no solo son incómodos sino que también provocan ansiedad. Aunque los cambios cognitivos que ocurren con frecuencia durante la perimenopausia no suelen estar asociados con la neurodegeneración, pueden generar una preocupación indebida sobre la demencia de inicio temprano. Dado que existen paralelos y síntomas superpuestos entre los sofocos y los ataques de pánico, las mujeres propensas a los ataques de pánico no siempre pueden diferenciar entre los dos.2,10


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