Cuando la búsqueda de información médica se convierte en una obsesión poco saludable

Aunque la mayoría de las personas se ponen nerviosas por su salud de vez en cuando, la ansiedad crónica por la salud puede ser debilitante, interferir con el trabajo y las relaciones, y hacer que los pacientes pasen mucho tiempo preocupándose por afecciones médicas. La gravedad puede variar desde preocupaciones ocasionales hasta preocupaciones crónicas que cumplan con los criterios de diagnóstico para la hipocondría,1 que ahora está representado por los diagnósticos de trastorno de síntomas somáticos y trastorno de ansiedad por enfermedad en el DSM-5.2

Las estimaciones de la prevalencia de la ansiedad por la salud varían, pero «generalmente 5-12% es algo en lo que los investigadores pueden estar de acuerdo», dijo Karmpaul Singh, PhD, investigador de la Universidad de Manchester en el Reino Unido. El fácil acceso a la información médica en línea ha hecho que sea aún más difícil para las víctimas controlar su miedo a la enfermedad, y puede haber creado un camino hacia el desarrollo del trastorno.3 «La búsqueda de garantías excesivas puede resultar particularmente en un uso desproporcionado de Internet para fines de salud (los llamados» cibercondria «)».1

En el último año, el 72% de los estadounidenses ha buscado información relacionada con la salud en línea.1 Estas búsquedas generalmente involucran información sintomática (emparejar los síntomas con un posible trastorno) e información de mejora de la salud relacionada con las dietas y el ejercicio, por ejemplo. Los últimos generalmente no se han asociado con la ansiedad, mientras que los primeros sí.

La investigación realizada por Singh y su colega, Richard J. Brown, PhD, ClinPsyD, mostró que, entre 255 estudiantes de pregrado y posgrado, aquellos con ansiedad por la salud tenían tasas más altas de uso de Internet relacionado con la salud que aquellos que no estaban ansiosos por la salud.1 También encontraron que «las personas ansiosas por la salud que buscaban información sintomática a menudo se sentían más ansiosas que antes de su búsqueda», dice Singh. «Se teoriza que estas personas son intolerantes con la incertidumbre, y la incertidumbre sobre el significado de sus síntomas puede invocar una respuesta temerosa y ansiosa:» ¡Oh Dios mío, ¿por qué están adormecidas las yemas de mis dedos ?! »

De hecho, los hallazgos del estudiante de posgrado Aaron M. Norr, MS, y sus colegas de la Universidad Estatal de Florida sugieren que la intolerancia a la incertidumbre (IU) y la sensibilidad a la ansiedad (AS) pueden ser factores de riesgo para el desarrollo de cibercondria, ya que ambos se asociaron con un aumento de la ansiedad. en respuesta a sensaciones físicas inexplicables.


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