El entrenamiento de la atención plena cambia la conectividad cerebral en el TEPT

La investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y el Sistema de Salud VA Ann Arbor ha demostrado la promesa de capacitación de atención plena para manejar recuerdos recurrentes y horribles en personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Anthony King, PhD, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan, y sus colegas descubrieron que en los veteranos que recibieron capacitación en mindfulness, una técnica de cuerpo y mente centrada en la atención y la conciencia en el momento, sus cerebros realmente cambiaron de una manera que podría haber cambiado. les ayudó a encontrar una manera de «desconectar» los recuerdos que se acumulaban en sus cabezas. Los hallazgos fueron publicados en Depresion y ansiedad.

«Los hallazgos del cerebro sugieren que el entrenamiento de la atención plena puede haber ayudado a los veteranos a desarrollar más capacidad para cambiar su atención y librarse de estar» atrapados «en ciclos dolorosos de pensamientos», dijo el Dr. King en un comunicado.

Para examinar los efectos de la atención plena en los veteranos con TEPT, los investigadores proporcionaron sesiones de terapia grupal semanales a 23 veteranos (todos los hombres) durante 4 meses. El grupo se dividió en 14 tratados con una intervención basada en la atención plena y 9 tratados con una terapia grupal de control desarrollada por el Sistema de Salud VA Ann Arbor que incluyó la resolución de problemas y el apoyo grupal, pero no la terapia de atención plena o exposición.

Después de los 4 meses de sesiones, mientras muchos de los participantes informaron que sus síntomas de TEPT habían mejorado, solo aquellos que fueron tratados con terapia basada en la atención plena demostraron cambios cerebrales en la resonancia magnética funcional (fMRI).

Antes del entrenamiento de mindfulness, cuando los veteranos descansaban en silencio, las lecturas de fMRI demostraron actividad adicional en regiones del cerebro involucradas en la respuesta a amenazas externas. Esto es indicativo del ciclo infinito de hipervigilancia visto en el TEPT.

Sin embargo, después de aprender la atención plena, sus cerebros desarrollaron conexiones más fuertes entre otras dos redes cerebrales: una involucrada en cambiar y dirigir la atención y la otra involucrada en pensamientos internos, a veces serpenteantes.

«Tenemos la esperanza de que esta firma cerebral muestre el potencial de la atención plena para ser útil en el manejo del TEPT para las personas que inicialmente pueden rechazar la terapia que involucra el procesamiento del trauma», dijo el Dr. King. «Esperamos que proporcione habilidades de regulación emocional para ayudarlos a llevarlos a un lugar donde se sientan más capaces de procesar sus traumas».


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