Entrevista de expertos: sobrevivientes de agresión sexual preocupados por el clima político

En una encuesta reciente de la Asociación Estadounidense de Psicología, aproximadamente el 50% de los estadounidenses informaron haber sufrido angustia como resultado de las elecciones presidenciales de 2016, independientemente de la afiliación al partido o el género.1 Algunas de estas personas expresaron tales preocupaciones a sus terapeutas, incluidos pacientes en el Centro para el Tratamiento y Estudio de la Ansiedad en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. «Hemos visto en el transcurso de la campaña presidencial de 2016 que muchos de nuestros pacientes han expresado el estrés y la ansiedad exacerbados en respuesta al tono y el tono de la retórica, específicamente en lo que respecta a la agresión sexual», escribió David A. Yusko, PsyD , director asociado del Centro, y Jeremy Tyler, PsyD, un becario postdoctoral allí, en un artículo recientemente publicado sobre el tema.

Según las estadísticas del Departamento de Justicia (DOJ), se estima que 380,000 estadounidenses sufren agresión sexual cada año, y el 90% de las víctimas son mujeres.2 Los hallazgos anteriores muestran que un porcentaje sustancial de mujeres serán violadas (9.2%) o abusadas sexualmente (12.2%) en su vida, esto equivale a un total combinado de más de 20 millones de mujeres.3 Casi la mitad de estas mujeres tienen probabilidades de desarrollar un trastorno de estrés postraumático (TEPT). De hecho, la violación se ha relacionado con el mayor riesgo de trastorno de estrés postraumático en mujeres y hombres, seguido de la exposición al combate y el abuso sexual cuando era niña.

Para las víctimas de agresión sexual, la retórica política hostil dirigida a las mujeres, y la exposición continua a noticias asociadas y publicaciones en las redes sociales, puede ser especialmente angustiante e incluso desencadenar recuerdos traumáticos y síntomas relacionados. En términos más generales, para «muchas sobrevivientes de agresión sexual, las elecciones invalidaron su experiencia», afirma el periódico. «Para estos sobrevivientes, la disposición de tantas personas a votar por un candidato a pesar de la evidencia concreta de lenguaje y comportamiento sexualmente agresivos inapropiados sugiere que la cultura en la que viven considera aceptable la agresión sexual».

Asesor de psiquiatría Entrevisté al Dr. Tyler para obtener más información sobre este tema y las implicaciones clínicas asociadas.

Asesor de psiquiatría: ¿Qué los impulsó a usted y al Dr. Yusko a escribir este artículo? ¿Qué tipo de cosas estaban viendo los practicantes en el Centro en términos de los efectos de provocar comentarios de los políticos?

Dr. Tyler: El Dr. Yusko fue contactado inicialmente para escribir un artículo que brindara apoyo e información para los sobrevivientes de asalto sexual cuyo TEPT podría ser provocado por alguna de la retórica política reciente. Él y yo estábamos hablando sobre este tema y algunas de nuestras experiencias recientes con pacientes, y acordamos que esto debía ser discutido más ampliamente. Queríamos arrojar luz sobre la prevalencia del TEPT en los sobrevivientes de agresión sexual y proporcionar información sobre cómo el lenguaje agresivo de los políticos puede afectar a las mujeres que han sido agredidas sexualmente.

En el Centro para el Tratamiento y Estudio de la Ansiedad, nos especializamos en el tratamiento del espectro completo de los trastornos de ansiedad, así como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y el TEPT. Comencé a escuchar más y más de mis pacientes sobre cómo la retórica de la campaña presidencial estaba afectando su estado de ánimo y nivel de ansiedad. Como anécdota, y sin dar detalles específicos del paciente, ambos habíamos sido testigos de un repunte de inquietante rumia, irritabilidad y estado de ánimo deprimido en las personas afectadas por la agresión sexual. Los debates, la cinta de Hollywood Access y los comentarios despectivos hacia Megyn Kelly y Alicia Machado fueron solo algunos de los eventos que parecieron afectar negativamente a algunos de nuestros pacientes. En algún momento durante la campaña, realmente comenzó a sentirse como un ataque a las mujeres, y ese ataque pareció resonar realmente en varias de las mujeres a las que estábamos tratando.


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