La estimulación transcraneal de corriente continua puede provocar una respuesta de ansiedad

La estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS) se asoció con elevaciones significativas de la ansiedad después de una tarea de inducción de preocupación, según los datos del estudio publicados en el Revista de Investigación Psiquiátrica. El estudio reveló algunas preocupaciones potenciales para una prometedora intervención neuromoduladora para los trastornos del estado de ánimo.

Patrick J.F. Clarke, PhD, y sus colegas diseñaron un estudio para capturar el efecto de tDCS en los efectos cognitivos y emocionales de la preocupación. Se reclutaron individuos sanos sin antecedentes de enfermedad psiquiátrica de la Facultad de Psicología de la Universidad de Curtin en Perth, Australia. Al inicio del estudio, la angustia emocional general se midió utilizando la escala de depresión, ansiedad y estrés de 21 ítems, y la ansiedad se evaluó con el Inventario de ansiedad de rasgos estatales 6 veces.

Los participantes recibieron tDCS anódico activo o simulado en la corteza prefrontal dorsolateral izquierda. Mientras recibían tDCS, los participantes asignados a la condición de enfoque consciente participaron en una meditación de exploración corporal guiada de 14 minutos. Los participantes en la condición de control de la mente errante recibieron instrucciones de permitir que su mente divague durante un período de 14 minutos durante el tDCS. Después de las tareas, se evaluó la frecuencia de los pensamientos intrusos antes y después de un procedimiento de inducción de preocupación, en el que se les pidió a los participantes que identificaran una fuente de ansiedad en sus vidas. Se realizó un análisis de varianza de modelo mixto para evaluar el efecto de tDCS y la condición de enfoque consciente en las intrusiones de pensamiento y la ansiedad del estado.

Se inscribieron un total de 97 pacientes (75 mujeres), de los cuales 50 recibieron tDCS activo y 45 recibieron tDCS simulado. Dentro del grupo de tDCS activo, 25 participantes estaban en la condición de enfoque consciente y 25 en la condición de deambular por la mente, y en el grupo de tDCS simulado, 23 y 22 estaban en las condiciones de enfoque consciente y de errante, respectivamente.

En comparación con el grupo simulado, los participantes en la condición activa de tDCS informaron niveles significativamente más altos de ansiedad estatal después de la inducción de preocupación (PAGS = .016). Los análisis de seguimiento mostraron una interacción significativa entre la condición del estudio y el grado de cambio de ansiedad entre las evaluaciones (PAGS = .007). El efecto de la condición del estudio sobre la ansiedad fue influenciado por una mayor reactividad de ansiedad a la inducción de preocupaciones en el grupo de tDCS activo (PAGS = .004) y una mayor recuperación de ansiedad en el grupo tDCS frente al grupo simulado (PAGS = .043).

Aunque el tDCS no parecía tener un efecto significativo sobre la intrusión de pensamiento negativo, los participantes en el grupo de tDCS activo mostraron mayores elevaciones en el estado de ansiedad después de la inducción de la preocupación. Estos datos sugieren que tDCS «puede interactuar con un compromiso motivado en patrones negativos de cognición, como la preocupación, para producir una mayor reactividad emocional».

Los investigadores señalaron que el uso de una muestra saludable puede limitar la posibilidad de generalización, y la muestra del estudio en general tenía bajos niveles de ansiedad. Aun así, estos datos corroboran la investigación previa, en la que se descubrió que tDCS aumenta o disminuye la reactividad emocional al contenido negativo, de acuerdo con la intención actual del paciente.

Los investigadores concluyeron que «el potencial de la neuroestimulación para producir efectos ansiogénicos en condiciones específicas subraya la importancia del trabajo experimental preliminar con poblaciones no clínicas o subclínicas antes de la aplicación con poblaciones emocionalmente vulnerables».

Referencia

Clarke PJF, Sprlyan BF, Hirsch CR, Meeten F, Notebaert L. tDCS aumenta la reactividad de ansiedad a la preocupación intencional [published online October 12, 2019]. J Psychiatr Res. doi: 10.1016 / j.jpsychires.2019.10.013

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