La terapia de exposición puede no empeorar los síntomas en veteranos con trastorno de estrés postraumático concomitante, trastorno por consumo de sustancias

No se encontró que la terapia de exposición centrada en el trauma exacerbe los síntomas en veteranos con trastorno de estrés postraumático (TEPT) y trastorno por uso de sustancias (TUS), según datos del estudio publicados en Psicoterapia conductual y cognitiva. Estos resultados respaldan el uso de la terapia de exposición para el TEPT, incluso entre aquellos con alta gravedad de los síntomas y SUD comórbido.

Cynthia L Lancaster, PhD, de la Universidad de Nevada, Reno, dirigió los esfuerzos del estudio para evaluar la eficacia de la terapia de exposición para pacientes con TEPT y TUS comórbidos. Lancaster et al resumieron los datos de un ensayo clínico aleatorizado existente de terapia de exposición versus prevención de recaídas entre veteranos militares en los Estados Unidos. Los participantes fueron asignados aleatoriamente 2: 1 a 12 sesiones individuales de tratamiento concurrente basado en la exposición de TEPT y TUS (n = 49) o prevención de recaídas basada en la exposición, solo sin exposición (n = 22). El resultado primario fue la exacerbación de los síntomas de TEPT, TUS o depresión durante el tratamiento, definidos como síntomas de empeoramiento que excedieron el error estándar de la diferencia entre cada puntaje de sesión individual.

Las tasas de abandono fueron altas durante el período de prueba, aunque no se observaron diferencias entre los grupos en la proporción de finalizadores. Al considerar el análisis de exacerbación en todos los afiliados, las medidas iniciales no mostraron diferencias entre los grupos de tratamiento.

Sin embargo, surgieron diferencias cuando los análisis se restringieron a aquellos que completaron todas las sesiones de terapia. Entre los que completaron la terapia de exposición, el 61% (n = 17) experimentó al menos 1 exacerbación de los síntomas de TEPT y el 18% (n = 5) cumplió con los criterios para el TEPT al final del tratamiento. En la condición de prevención de recaídas, el 92% de los pacientes experimentaron al menos 1 exacerbación de los síntomas de TEPT, y el 62% cumplió con los criterios para el TEPT al final del ensayo. Los investigadores informaron una tendencia de pacientes en el grupo de exposición que experimentaron menos exacerbaciones de los síntomas de TEPT en comparación con aquellos en el grupo sin exposición (t, -2.03; PAGS = .05). Como tal, la terapia de exposición no se asoció con la exacerbación de los síntomas e incluso puede reducir el riesgo de empeoramiento de los síntomas.

Estos datos desafían las preocupaciones de que la terapia de exposición puede empeorar los síntomas en pacientes con TEPT, particularmente cuando hay SUD comórbido. Como limitaciones del estudio, los investigadores citaron el pequeño tamaño de la muestra y la alta tasa de abandono.

Los investigadores señalaron que «la exacerbación de los síntomas puede ser un fenómeno común a los enfoques terapéuticos múltiples» y la mala atribución de «la causa de la exacerbación al tipo de psicoterapia», lo que resulta en tratamientos que se «retrasan innecesariamente o terminan prematuramente», lo que podría «contribuir a comportamiento de evitación general y trabajo contra objetivos de tratamiento a largo plazo «.

Referencia

Lancaster CL, Gros DF, Mullarkey MC, et al. ¿La terapia de exposición centrada en el trauma exacerba los síntomas entre los pacientes con trastorno de estrés postraumático concomitante y trastornos por consumo de sustancias? Behav Cogn Psychother. 2020; 48 (1): 38-53.

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