Los pollos revelan vínculos genéticos con la ansiedad

La genética de los pollos ansiosos puede arrojar luz sobre la ansiedad en los seres humanos, según una investigación publicada en Genética.

Al cruzar pollos White Leghorn (pollos domesticados menos ansiosos) con aves de la selva rojas (pollos salvajes más ansiosos), los investigadores han identificado genes específicos relacionados con la ansiedad en los pollos que también están asociados con la ansiedad en los ratones y con la esquizofrenia o el trastorno bipolar en humanos.

Estos resultados demuestran el potencial de los pollos para servir como un modelo poderoso para comprender la genética subyacente al comportamiento humano.

“Por necesidad, los estudios genéticos humanos del comportamiento a menudo se enfocan solo en la susceptibilidad a un trastorno de salud mental. Pero, ¿qué hay de las diferencias de comportamiento más sutiles? Por ejemplo, ¿qué hace que una persona esté un poco más ansiosa que otras? ¿Y qué hace que otra persona sea un poco más atrevida? dijo el líder del estudio Dominic Wright de la Universidad de Linköping en Suecia. «Los modelos animales como el pollo nos permiten abordar cuestiones desafiantes como estas mediante experimentos de reproducción controlados».

Los pollos son un buen modelo para observar la ansiedad debido a los temperamentos salvajes ansiosos frente a los no ansiosos domesticados que se han criado después de miles de años. Los genes de pollo también se agrupan en bloques de enlace mucho más pequeños que los genomas de mamíferos, lo que permite a los investigadores determinar las regiones del genoma asociadas con un rasgo, como el comportamiento de ansiedad.

Para buscar genes que contribuyan a los comportamientos de ansiedad, los investigadores primero cruzaron las gallinas White Leghorn con las aves de la selva roja para crear una población de híbridos. Luego sometieron a los híbridos a una prueba de campo abierto en la que observaron su actividad en un espacio iluminado y sin rasgos distintivos que las gallinas nunca habían visto antes. Las aves más ansiosas se quedaron congeladas por el miedo o se lanzaron rápidamente, evitando el centro de la arena de prueba. Las aves menos ansiosas atravesaron toda la zona a un ritmo menos errático.

Luego, los investigadores compararon el comportamiento de las aves con los datos de su genoma e identificaron 15 regiones del genoma que contribuyeron a su variación de comportamiento. A continuación, el equipo redujo la búsqueda al examinar la actividad genética en el hipotálamo, una región del cerebro involucrada en la regulación de la ansiedad. Esto redujo la búsqueda a 10 genes candidatos para los cuales las diferencias genéticas hereditarias se correlacionaron con conductas de ansiedad.

De los 10 genes candidatos, 6 tenían funciones conocidas relacionadas con el comportamiento o la función cerebral (por ejemplo, ADAM10 es necesario para la formación adecuada del cerebro durante el desarrollo, para la protección contra las placas amiloides cerebrales que se forman en algunas enfermedades neurodegenerativas y también influye en el aprendizaje y la memoria).

Luego, los investigadores probaron si estos genes también influían en el comportamiento de ansiedad en ratones y humanos. Cuatro de los genes identificados en los pollos también se asociaron con ansiedad en ratones, mientras que 3 se asociaron con esquizofrenia o trastorno bipolar en grandes estudios genómicos humanos.

Aunque los comportamientos de ansiedad no se midieron directamente en humanos, los investigadores argumentan que estos otros trastornos pueden revelar vínculos con la ansiedad. Un gran número de personas con trastorno bipolar también han diagnosticado trastornos de ansiedad y también pueden existir superposiciones complejas entre los comportamientos de ansiedad y la esquizofrenia.

«Aunque todavía no podemos probar que estos genes tengan funciones equivalentes en pollos y humanos, los datos ciertamente aumentan la posibilidad intrigante de que los genes que controlan la variación en el comportamiento puedan conservarse notablemente entre una gran variedad de especies», dijo el Dr. Wright en un comunicado. «Comprender la genética que subyace a los resultados del pollo puede proporcionar información fundamental sobre el comportamiento de los animales, incluida la variación del comportamiento normal en los humanos».

Referencia

Johnsson M, Williams MJ, Jensen P, Wright D. Genómica genética del comportamiento: un nuevo modelo genómico de pollo para el comportamiento de ansiedad. Genética. 2016; doi: 10.1534 / genetics.115.179010.

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