Los síntomas de depresión, trastorno obsesivo-compulsivo pueden predecir un aumento de la ansiedad posparto

Las mujeres que informan una mayor depresión, intolerancia a la incertidumbre y síntomas del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) durante el embarazo pueden experimentar una mayor ansiedad en el período posparto, según un estudio longitudinal publicado por Revista de trastornos afectivos.

El estudio incluyó a 35 mujeres embarazadas reclutadas principalmente de la Clínica de Asuntos de Salud de la Mujer en St. Joseph’s Healthcare Hamilton en Ontario, Canadá. Los participantes tenían entre 18 y 41 años de edad con diagnósticos preexistentes de trastornos de ansiedad. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5th Edición, criterios.

Al inicio del estudio (≥27 semanas de gestación) y 6 meses después del parto, los investigadores midieron la gravedad de los síntomas de ansiedad utilizando la Escala de calificación de ansiedad de Hamilton (HAM-A). Los pacientes completaron cuestionarios que evaluaban la ansiedad generalizada, la gravedad de los síntomas depresivos, la intolerancia a la certeza, el insomnio, el trauma infantil y los síntomas obsesivo-compulsivos al inicio y al seguimiento. Para comparar los predictores de referencia entre las personas que cumplieron con los criterios de HAM-A para empeorar la ansiedad y las personas que no lo hicieron, los investigadores realizaron pruebas t de muestras independientes.

A las 6 semanas posparto, 17 mujeres (48,6%) cumplieron los criterios para empeorar la ansiedad, definida como un aumento de ≥50% en las puntuaciones de HAM-A desde el inicio hasta el seguimiento. Los investigadores encontraron que los predictores clave del aumento de la ansiedad en el período posparto fueron la severidad de los síntomas depresivos, la intolerancia a la incertidumbre y los síntomas del TOC que ocurrieron durante el tercer trimestre del embarazo. La gravedad de la ansiedad autoinformada, el sueño materno subjetivo y los antecedentes de traumas infantiles no se asociaron con un empeoramiento de la ansiedad a las 6 semanas posparto (todos PAGS > .05).

Los investigadores sugirieron que a través de la identificación temprana y precisa de los síntomas de ansiedad, las mujeres podrían ser monitoreadas más de cerca durante el embarazo y el período posparto temprano para detectar signos de empeoramiento de la ansiedad. Posteriormente, podrían introducirse en estrategias preventivas, como los tratamientos psicoterapéuticos o psicofarmacológicos.

Los investigadores concluyeron: «Es necesaria una investigación continua en este campo con tamaños de muestra más grandes y más diversos para replicar nuestros hallazgos, así como para identificar otros predictores potenciales que luego pueden ser dirigidos a través del tratamiento preventivo».

Referencias

Furtado M, Van Lieshout RJ, Van Ameringen M, Green SM, Frey BN. Predictores biológicos y psicosociales del empeoramiento de la ansiedad en el período posparto: un estudio longitudinal. J afecta el desorden. 2019; 250: 218-225.

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