Mejoras necesarias en el tratamiento de veteranos con trastorno de estrés postraumático, depresión

Si bien el sistema de atención médica militar de los EE. UU. Funciona bien en el seguimiento de pacientes con trastorno de estrés postraumático (TEPT) y depresión después de ser dados de alta de la hospitalización de salud mental, existe una necesidad de mejorar el manejo de medicamentos y la atención continua, según los hallazgos por la organización de investigación sin fines de lucro RAND Corporation.

Estos hallazgos son algunos de los primeros resultados del estudio RAND, la investigación independiente más grande e integral sobre cómo el sistema de salud militar de los EE. UU. Trata a los miembros del servicio con TEPT y depresión.

Las áreas donde se encontró que el sistema de atención médica militar de los EE. UU. Estaba funcionando bien incluyeron el seguimiento con pacientes con TEPT o depresión después del alta de la hospitalización de salud mental, un momento crítico para el seguimiento debido a la vulnerabilidad de los pacientes durante este tiempo.

Los investigadores también encontraron que la gran mayoría de los pacientes con TEPT o diagnóstico de depresión recibieron al menos una visita de psicoterapia, lo que sugiere que los miembros del servicio con estos diagnósticos tienen acceso al menos a algunos servicios de salud mental.

«Independientemente de dónde sirven, dónde viven o quiénes son, todos los miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos deben recibir atención de salud mental de alta calidad», dijo Kimberly A. Hepner, PhD, autora principal del estudio y psicóloga clínica. en RAND, en un comunicado. «Desarrollar evaluaciones transparentes de la atención que puedan revisarse de manera rutinaria tanto interna como externamente es esencial para garantizar una atención excelente para todos los miembros del servicio y sus familias».

Sin embargo, según el Dr. Hepner, aunque la mayoría de los pacientes recibieron al menos 1 visita de psicoterapia, el número y el momento de las siguientes visitas pueden ser inadecuados para administrar psicoterapia basada en evidencia.

Esta es un área de atención médica militar de los EE. UU. Que podría mejorarse: los pacientes recién diagnosticados con TEPT o depresión deben recibir al menos cuatro visitas de psicoterapia o dos de administración de medicamentos dentro de las ocho semanas posteriores a su diagnóstico, y solo un tercio de los diagnosticados con TEPT y menos de un cuarto de los diagnosticados con depresión cumplieron con estos estándares establecidos.

Con el fin de evaluar el desempeño del sistema de atención médica militar de EE. UU. En el tratamiento de miembros del servicio con TEPT o depresión, el Dr. Hepner y sus colegas revisaron datos administrativos y registros médicos de 14 576 miembros del servicio activo diagnosticados con TEPT y 30 541 diagnosticados con depresión entre enero de 2012 y junio de 2012. Los investigadores examinaron si los miembros del servicio estaban recibiendo atención basada en evidencia en el año posterior a su diagnóstico.

También examinaron las variaciones en la calidad de la atención por rama de servicio (Ejército, Armada, Fuerza Aérea y Cuerpo de Marines), según las características de los miembros del servicio y por región de TRICARE (Norte, Sur, Oeste y Ultramar). TRICARE es un programa de atención médica para miembros de las fuerzas armadas y sus familias.

Los investigadores descubrieron que si bien hubo una variación en la calidad de la atención brindada a las personas con TEPT o depresión, ninguna rama o región del servicio militar tuvo un rendimiento o un rendimiento inferior en comparación con los demás. Los investigadores tampoco encontraron variaciones consistentes en la atención brindada a pacientes con diferentes características, como edad, género, grado de pago, raza, etnia o historial de despliegue.

Los investigadores recomiendan que el Departamento de Defensa investigue las razones de la variación significativa en las tasas de medición de calidad para garantizar que los miembros del servicio reciban una atención consistente y de alta calidad.

Una estrategia para mejorar la atención debe basarse en medidas de calidad que puedan evaluarse rutinariamente en todo el sistema de salud militar, y los resultados deben compartirse de manera amplia internamente y entre los miembros del servicio que usan el sistema.

Referencia

Hepner KA, Sloss EM, Roth CP, y col. Calidad de la atención para el trastorno de estrés postraumático y la depresión en el sistema de salud militar: informe de la fase I. Corporación RAND. 2016; doi: 10.7249 / RR978.

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