Trastorno de pánico: aspectos destacados de las últimas investigaciones

Se estima que 6 millones de adultos en los Estados Unidos tienen trastorno de pánico (EP), que afecta a las mujeres a una tasa dos veces mayor que a los hombres. La afección puede ser muy debilitante y, a menudo, coexiste con la depresión o el abuso de sustancias. Aproximadamente un tercio de las personas que experimentan EP eventualmente desarrollan agorafobia. Aunque la intervención temprana puede prevenir esta progresión y tratar eficazmente la EP, «las personas con trastorno de pánico a veces pueden ir de médico en médico durante años y visitar la sala de emergencias repetidamente antes de que alguien diagnostique correctamente su condición», según los Institutos Nacionales de Salud Mental.1 «Esto es lamentable, porque el trastorno de pánico es uno de los más tratables de todos los trastornos de ansiedad, y en la mayoría de los casos responde a ciertos tipos de medicamentos o ciertos tipos de psicoterapia cognitiva».

Una herramienta simple, desarrollada recientemente, que podría facilitar un diagnóstico más preciso es el Detector de trastornos de pánico (PADIS). Como se informó en Investigación en psiquiatría En julio de 2015, se administraron tanto el PADIS de 4 ítems como la escala de pánico del Cuestionario de Salud del Paciente (PHQ-panic) previamente establecida a más de 12.000 adultos australianos.2 También se entrevistó a una submuestra de participantes para evaluar si cumplían con los criterios de EP según el DSM-IV. Los resultados muestran que el PADIS tenía una mayor sensibilidad (77% frente al 57%) que el PHQ-panic para identificar la EP, aunque tenía una especificidad ligeramente menor (84% frente al 91%). «Cada aumento de un punto en la puntuación PADIS se asoció con un 69% más de probabilidades de cumplir con los criterios clínicos para el trastorno de pánico», escribieron los autores. Si bien los puntajes altos en el evaluador, que está disponible gratuitamente para que los médicos e investigadores lo usen, no constituyen un diagnóstico de EP, “los médicos podrían usar el PADIS para informar si un individuo podría necesitar una evaluación más completa de los síntomas de ansiedad y luego si podría beneficiarse del tratamiento ”, dijo el desarrollador líder Philip Batterham, PhD, del Instituto Nacional de Investigación en Salud Mental de la Universidad Nacional de Australia. Asesor de psiquiatría. «También estamos investigando si la escala puede informar directamente la intensidad del tratamiento que podría ser más beneficioso para una persona que experimenta síntomas de pánico, mediante la identificación de si los síntomas son leves, moderados o graves».

Otro estudio publicado en 2015, del que fue coautor el Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. E investigadores de Bélgica y los Países Bajos, también exploró un enfoque más personalizado de la EP que pronto podría informar el tratamiento.3 Con base en el análisis de una variedad de síntomas de ansiedad evaluados con el Inventario de Ansiedad de Beck, los investigadores identificaron 3 subtipos distintos de EP en una muestra de población mixta de 658 individuos, cada uno caracterizado por un conjunto diferente de síntomas. «No menos del 70% de los pacientes con trastorno de pánico pertenecían a un subtipo con una puntuación sorprendentemente baja en los elementos cognitivo-ansiosos», dijo el coautor Thomas Pattyn, MD, investigador de psiquiatría en la Universidad de Amberes en Bélgica y la Universidad Libre de Amsterdam en el Holanda, dijo Asesor de psiquiatría. “El subtipo cognitivo-autónomo fue el único subtipo que obtuvo una puntuación alta en elementos cognitivos como ‘tener miedo’ o ‘miedo a que suceda lo peor’”. Aproximadamente el 30% de los pacientes se incluyeron en esta categoría y otro 30% podría clasificarse como parte de el subtipo autonómico; este grupo obtuvo puntuaciones bajas en elementos cognitivos, pero puntuaciones altas en síntomas autónomos como «mareos» y «manos temblorosas». La tercera categoría, el subtipo inespecífico, representó el 40% restante de los pacientes. Este grupo no mostró sintomatología específica, sino que demostró las puntuaciones más altas en elementos generales como «sentirse nervioso» y «sentir calor».

Además, los investigadores encontraron que la gravedad de la EP se correlacionó con los 3 subtipos. «Cuantos más síntomas, más severo se percibía el trastorno de pánico, por lo que los elementos cognitivos se encontraban principalmente en el subtipo más grave», dice el Dr. Pattyn. Los intentos de suicidio y la comorbilidad con otros trastornos fueron igualmente comunes entre los subtipos autónomo y cognitivo-autónomo, pero fueron significativamente diferentes en el subtipo inespecífico. Se necesitan más investigaciones antes de que se puedan recomendar implicaciones concretas del tratamiento, pero «parece lógico que diferentes síntomas, posiblemente originados por diferentes mecanismos neurobiológicos, puedan beneficiarse de diferentes tipos de tratamientos».


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