Trastorno dismórfico corporal: una lente distorsionada

El trastorno dismórfico corporal (TDC) es una afección común que afecta del 0,7% al 2,4% de la población general.1 Las tasas son más altas en entornos clínicos, incluida la dermatología (9% a 12%), cirugía estética (3% a 57%), pacientes psiquiátricos adultos hospitalizados (11% a 13%) y pacientes adolescentes hospitalizados (hasta 15%).1,2 El TDC tiene un inicio en la niñez o la adolescencia en aproximadamente el 17% de los individuos1,3 y tiende a ser más prevalente en mujeres que en hombres (2,5% vs 2,2%), aunque su presentación difiere entre sexos.4,5 (Tabla 1)

Tabla 1. Predominio de género típico de BDD

Síntoma Masculino Hembra
Parte del cuerpo
  • Constitución corporal
  • Genitales
  • Adelgazamiento del cabello
  • Musculatura
  • Pechos
  • Nalgas
  • Cabello excesivo
  • Nariz
  • Piel
  • Estómago
  • Dientes
  • Muslos
  • Peso
Comportamiento
  • Trastorno por consumo de sustancias
  • Levantamiento de pesas
  • Técnicas de camuflaje
  • Desorden alimenticio
  • Picarse la piel
Hunt TJ y col. Soy Fam Physician. 2008 15 de julio; 78 (2): 217-22.


BDD está clasificado actualmente como uno de los trastornos obsesivo compulsivos (TOC).6 Los criterios diagnósticos se enumeran en la Tabla 2. Las comorbilidades comunes incluyen trastorno obsesivo-compulsivo (8% a 37%), fobia social (11% a 13%), tricotilomanía (26%) y trastorno depresivo mayor atípico (42%).1 Existe una superposición considerable entre los síntomas del TDC y los de otros trastornos. Los enfoques para el diagnóstico diferencial se pueden encontrar en la Tabla 3.

Tabla 2. Criterios de diagnóstico del DSM-5 para el trastorno dismórfico corporal

  • El individuo está preocupado por 1 o más defectos percibidos o fallas en la apariencia física que no son observables o parecen leves para los demás.
  • En algún momento durante el curso del trastorno, el individuo ha realizado comportamientos repetitivos (p. Ej., Mirar en el espejo, arreglarse en exceso, pellizcarse la piel o buscar consuelo) o actos mentales (p. Ej., Comparar su apariencia con la de los demás) en respuesta a las preocupaciones de apariencia
  • La preocupación causa angustia clínicamente significativa o deterioro en áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento.
  • La preocupación por la apariencia no puede explicarse mejor por la preocupación por la grasa corporal o el peso en una persona cuyos síntomas cumplen con los criterios de diagnóstico de un trastorno alimentario.
  • El diagnóstico de TDC incluye 2 especificadores para identificar subgrupos significativos
    • Dismorfia muscular: Al individuo le preocupa que su estructura corporal sea demasiado pequeña o insuficientemente musculosa.
    • Especificador de conocimiento: Grado de conocimiento sobre las creencias de TDC
      • «Con conocimiento bueno o justo»
      • «Con poca información»
      • «Con falta de percepción / creencias delirantes».
Asociación Americana de Psiquiatría. Trastornos obsesivo-compulsivos y trastornos relacionados. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición. 5ª ed. (DSM-5) Arlington, VA: Asociación Estadounidense de Psiquiatría; 2013.



Tabla 3. Diagnóstico diferencial del trastorno dismórfico corporal

Condición Cuándo diagnosticar BDD
Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) Las preocupaciones y los comportamientos repetitivos se centran en la apariencia (incluidas las preocupaciones sobre la simetría)
TOC: trastorno de ansiedad social (fobia social) La ansiedad social y la evitación social se deben a la vergüenza por los defectos de apariencia percibidos
Trastorno depresivo mayor (TDM) Preocupación relacionada con la apariencia y conductas repetitivas compulsivas excesivas
Escoriación (trastorno de picarse la piel) El pellizcar la piel está destinado a mejorar los defectos percibidos en la apariencia de la piel.
Trastorno de ansiedad generalizada (TAG) La preocupación se centra en los defectos de apariencia percibidos
Esquizofrenia y trastorno esquizoafectivo Los síntomas psicóticos (es decir, creencias delirantes) se centran en defectos de apariencia o delirios de referencia relacionados con el TDC
Desorden alimenticio Preocupación por parte de una persona de peso normal por estar gorda o tener sobrepeso; no cumple con los criterios de diagnóstico para un trastorno alimentario
Tricotilomanía (trastorno de arrancarse el cabello) La depilación con pinzas, depilación, tirones u otros tipos de depilación están destinados a mejorar los defectos percibidos en la apariencia del vello corporal o facial.
Agorafobia Evitación de situaciones debido al temor de que otros vean los defectos de apariencia percibidos de la persona
Phillips KA. Diagnóstico y valoración clínica en TDC. International OCD Foundation (IOCDF), 2016. Disponible en: https://bdd.iocdf.org/professionals/diagnosis/. Consultado: 9 de mayo de 2016.


Las partes del cuerpo que más preocupan son la piel (73%), el cabello (56%) y la nariz (37%), aunque algunos pacientes se preocupan por hasta 5 o 7 partes diferentes del cuerpo y otros por su apariencia general.1 El TDC está asociado con un deterioro en los ámbitos académico, laboral, social y de relaciones, aumento del abuso de sustancias y altas tasas de suicidio. También se asocia con un mayor comportamiento violento, a veces después de la insatisfacción con los resultados de los procedimientos cosméticos. «Los comportamientos asociados con el TDC disminuyen la calidad de vida y crean una tremenda interferencia», dijo Jennifer Greenberg, PsyD. Asesor de psiquiatría.

Subreconocido y subdiagnosticado en entornos psiquiátricos

Aunque el TDC es común, con frecuencia se infradiagnostica.7 “El BDD no se enfoca tanto como debería en entornos clínicos o de investigación”, observó Greenberg, quien es instructor en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard. A diferencia de otros trastornos de ansiedad como el TOC, “rara vez se revela espontáneamente a los proveedores debido a la vergüenza extrema”, dijo Hilary Weingarden MA, miembro del Departamento de Psicología, Programa de Trastornos OCD y Relacionados, Hospital General de Massachusetts. Además, las personas con TDC “a menudo no saben que están lidiando con un trastorno psiquiátrico porque perciben que su apariencia es objetivamente defectuoso y defectuoso «, dijo Weingarden Asesor de Psiquiatría. Por esta razón, el TDC a veces se describe como un «trastorno de fealdad imaginaria».

Etiología de BDD

La etiología del TDC es compleja e involucra múltiples factores biológicos, psicológicos y socioambientales. Los resultados de los estudios familiares revelan una alta heredabilidad y que las personas con TDC tienen anomalías serotoninérgicas. Las experiencias de la primera infancia, como la intimidación o el trauma, pueden reforzar las creencias de mala adaptación. Sin embargo, incluso los mensajes «positivos» sobre la apariencia pueden contribuir al TDC, anotó Greenberg. Por ejemplo, «un niño que ha sido elogiado continuamente por su ‘linda nariz de botón’ puede sentirse aceptable solo si mantiene esa apariencia y puede sentirse angustiado cuando su nariz cambia».


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