Trastornos alimentarios como resultado del trauma sexual militar en veteranos

Los veteranos que experimentaron un trauma sexual militar (MST) tienen un mayor riesgo de sufrir trastornos alimentarios (DE) posteriores al despliegue, según un nuevo estudio1 conducido por Rebecca Blais, PhD, profesora asistente de psicología, Universidad Estatal de Utah en Logan, y colegas.

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos (VA), el MST afecta al 25% de las mujeres y al 1% de los hombres veteranos e incluye «cualquier actividad sexual en la que un miembro del servicio esté involucrado en contra de su voluntad».2

Se sabe que los veteranos que dan positivo para MST tienen «un riesgo diferencialmente mayor de secuelas adversas como TEPT, depresión, abuso de sustancias y falta de vivienda, en relación con los veteranos que dan negativo para MST», escriben los investigadores. Sin embargo, pocos estudios han examinado si los veteranos con antecedentes de MST tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados con DE, y si esta relación varía según el sexo.

Para investigar esta pregunta, los investigadores llevaron a cabo un estudio de cohorte retrospectivo de veteranos de Afganistán / Irak de EE. UU. Que utilizaron los servicios de la Administración de Salud de Veteranos (VHA) durante un período de 10 años. Utilizando datos administrativos de VHA, los investigadores evaluaron la presencia de diagnósticos de DE en los registros médicos de veteranos dentro de 1 y 5 años después de iniciar la atención de VHA, y si una detección positiva de MST se asoció con ED.

Los investigadores analizaron 2 cohortes con seguimiento fijo de 1 y 5 años. La cohorte de 1 año consistió en 595,525 veteranos que tenían al menos 1 año de datos de seguimiento clínico. De éstos, 265,806 tenían datos disponibles de 5 años. El seguimiento administrativo comenzó en la fecha del primer encuentro del veterano con el VHA después del último despliegue.

Del número total de registros médicos examinados (n = 595,525), el 3% (n = 18,488) de veteranos dieron positivo por MST. En la cohorte de 1 año, el 0,01% (n = 513, 74% mujeres) tenían un diagnóstico de DE, y en la cohorte de 5 años, el 0,2% (n = 504, 71% mujeres) tenían un diagnóstico de DE.

En ambas cohortes, los DE fueron más altos en las mujeres veteranas, veteranas sin estado de matrimonio, edad más joven, raza / etnia no negra, servicio activo, servicio en la Marina / Guardacostas y Fuerza Aérea, y una prueba de detección positiva de MST. Los veteranos con tasas significativamente más altas de trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastornos depresivos y trastornos relacionados con el alcohol y las sustancias también tenían más probabilidades de ser diagnosticados con DE.

Cuando los investigadores utilizaron modelos de regresión para ajustar las variables demográficas, el servicio militar y las comorbilidades psiquiátricas, descubrieron que las personas con un examen positivo para MST a 1 año y 5 años tenían aproximadamente el doble de probabilidades ajustadas para los diagnósticos de DE (índice de probabilidad ajustado (AOR) 2.03, IC 95% 1.64-2.50 y AOR 1.90, IC 95% 1.53-2.36, respectivamente). La asociación fue diferencialmente más fuerte en los hombres que en las mujeres veteranos en la cohorte de 1 año (AOR 2,13; IC del 95%: 1,01-4,50).

Los investigadores observaron que el MST y los DE en los veteranos son «problemas de salud pública poco estudiados» que «comparten muchos de los mismos correlatos de angustia psiquiátrica, incluidos el TEPT, la depresión, el abuso de sustancias y la falta de vivienda».

Reconocieron que la muestra estaba restringida solo a los usuarios de atención de VA, lo que limita la cantidad de hallazgos que pueden generalizarse. Además, las experiencias pre y post-militares no incluidas en el estudio podrían aumentar o explicar la probabilidad de TCA en esta población.

Sin embargo, concluyen que «obtener una comprensión más integral de la asociación entre dos problemas de salud poco estudiados, MST y DE, podría informar el desarrollo de estrategias de detección selectivas de DE, mejorando así la detección temprana y permitiendo la provisión oportuna de un tratamiento adecuado, como atención informada por trauma «.

Referencias

  1. Blais RK, Brignone E, Maguen S, et al. El trauma sexual militar se asocia con trastornos alimentarios posteriores al despliegue entre los veteranos de Afganistán e Irak [published online April 12, 2017]. Int J Eat Disord. doi: 10.1002 / eat.22705
  2. Departamento de Asuntos de Veteranos (2015). Trauma Sexual Militar. www.mentalhealth.va.gov/docs/mst_general_factsheet.pdf. Acceso: 1 de junio de 2017.

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