Tratamiento de pacientes que han tenido muerte fetal

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la muerte fetal se define como «un bebé nacido sin signos de vida en o después de las 28 semanas de gestación». [WHO] Una definición alternativa coloca la muerte después de la segunda mitad del embarazo o 20 semanas de gestación.2 Se estima que 2.6 millones de muertes fetales ocurren en todo el mundo anualmente.1 En los Estados Unidos, la tasa anual de muerte fetal se estima en 24,000 (aproximadamente el 1% de todos los embarazos).2

A pesar de la frecuencia de este hecho, «las niñas y mujeres vulnerables a menudo sufren en silencio», según los autores de La lanceta Finalizando el grupo de estudio de muerte fetal prevenible.3

Una serie de artículos que aparecieron en la edición de enero de La lanceta busca crear conciencia sobre la muerte fetal entre familias, investigadores, responsables políticos y la sociedad en general. La lanceta también ha lanzado una campaña diseñada para «detener la epidemia de dolor» y romper el «silencio indescriptible» que rodea la muerte fetal.3,4

«Esta es un área de investigación y educación de importancia crítica», dijo Joanne Cacciatore, PhD, profesora asociada de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Estatal de Arizona. Asesor de psiquiatría.

«La muerte fetal sigue siendo uno de los tipos de pérdida más marginados e incomprendidos», observó Cacciatore, fundador de la Fundación MISS, una organización sin fines de lucro que proporciona «crisis y apoyo a largo plazo a las familias después de la muerte de un bebé o un niño».

Culpar a las víctimas

Las madres afectadas por la muerte fetal a menudo están sujetas al estigma y la marginación de las comunidades que culpan la muerte fetal a los pecados, los espíritus malignos y el destino.5 5 Incluso en entornos donde estas actitudes no se adoptan, las mujeres sienten culpa y experimentan una culpa implícita, según Cacciatore, directora del Centro para la Pérdida y el Trauma en Arizona. Las mujeres sienten que sus cuerpos les «han fallado» o pueden adivinar su estilo de vida, culpar a la dieta, la actividad sexual o pensar en interrumpir el embarazo.6 6

«Nunca he conocido a una mujer sin algún grado de culpa, o al menos la pregunta de qué podría haber hecho de manera diferente para evitar el resultado de su embarazo», dijo Cacciatore, quien ella misma pasó por la experiencia de la muerte fetal.

Características únicas de la muerte fetal

Si bien la pérdida de un bebé debido a la muerte fetal o perinatal (definida como la muerte antes de que el bebé tenga siete días) tiene características en común con la pérdida de un niño mayor, también es única, dijo Cacciatore.


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