Tratamiento de sobrevivientes de tortura en un entorno global de refugiados que buscan asilo

La rehabilitación efectiva de los sobrevivientes de tortura sigue siendo un problema complejo en todo el mundo, particularmente en el paisaje de más de 63 millones de personas desplazadas por la fuerza, creando 21 millones de refugiados (aproximadamente la mitad de ellos niños), de los cuales 3 millones buscan asilo en países extranjeros.1 Durante sus viajes, estas personas están expuestas a diversas formas de tortura, un patrón que a menudo persiste de diferentes maneras en sus nuevos países de origen.

En un estudio publicado recientemente en La psiquiatría de The LancetLos investigadores informaron que más de 140 países continúan practicando la tortura, con consecuencias profundas y duraderas para los sobrevivientes.2 El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un síntoma frecuente en los sobrevivientes de tortura, que ocurre en refugiados a un ritmo 10 veces mayor que el de la población general, y generalmente está directamente relacionado con la guerra.3 Algunos estudios han identificado TEPT en hasta el 67% de las personas que fueron torturadas.4 4

Aunque el TEPT es un componente importante del trauma continuo de la tortura, está lejos de ser representativo de todo el espectro de la experiencia de sobrevivientes de angustia física, mental y psicológica. Una revisión de 2017 informó que «el trauma experimentado por los refugiados es diferente en carácter, gravedad y duración que el observado en otras poblaciones, lo que lleva a la expresión de la psicopatología con un curso fluctuante a largo plazo y una alta comorbilidad con otros trastornos, particularmente la depresión».1 Los investigadores citaron las barreras culturales y de idioma, la falta de confianza sobre la intención de los profesionales de la salud y el alto riesgo de marginación social como obstáculos para un tratamiento efectivo.

“Los tratamientos centrados en el trauma generalmente se enfocan en reducir los síntomas de estrés traumático, pero los sobrevivientes de tortura experimentan una variedad de otros síntomas psicológicos, que incluyen depresión, enojo y dolor» Belinda Liddell, PhD, investigador en la escuela de psicología y neuroimagen, y director de programa del Programa de Recuperación y Trauma de Refugiados (RTRP) en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, dijo Asesor de psiquiatría. En un documento de posición de 2016 para el Sociedad Internacional de Estudios de Estrés Traumático (ISTSS), La Dra. Liddell y sus colegas informaron que el trauma del desplazamiento agrava otros problemas, con la tortura y el trauma repetido en el país de origen y otros lugares que conducen a malos resultados de salud mental, particularmente en niños y adolescentes, que corren un alto riesgo de explotación y humanos. trata5 5

Tipos de tortura

La tortura se divide en 3 categorías principales: física, mental y sexual, y la mayoría de las víctimas sufren las 3 en un solo evento de tortura:4 4

  • Tortura física a menudo incluye palizas; ser aplastado, ahogado o asfixiado; ser quemado o electrocutado, suspendido, colgado o sometido a baños de hielo o ahogamiento; ser apuñalado, cortado o disparado; o ser privado de comida y agua.
  • Tortura mental implica ejecuciones simuladas; amenazas de muerte a un individuo o su familia; privación sensorial o sobreestimulación; o confinamiento solitario.
  • Tortura sexual implica humillación al ser desnudo, forzado a permanecer desnudo y hacer comentarios despectivos sobre la anatomía de un individuo; trauma físico a los genitales; o violación

La combinación de tipos físicos de abuso puede dar como resultado desplazamientos o crecimientos óseos a largo plazo, y disfunción y entumecimiento de los nervios que pueden afectar la capacidad de un individuo para caminar, hablar o tener la fuerza y ​​la capacidad de agarrar y manipular objetos. Con frecuencia, el trauma de fuerza contundente, la asfixia y la privación del sueño provocan trastornos cognitivos que afectan la memoria, la función ejecutiva y la comprensión. Las restricciones y las torturas en suspensión a menudo causan daño a los nervios periféricos y disfunción motora permanente. La tortura mental puede producir una variedad de psicosis y, como mínimo, una desconfianza generalizada hacia los profesionales de la salud.

Todos estos problemas contribuyen a las dificultades para poder sortear los traumas de múltiples capas y efectuar cualquier tipo de alivio y recuperación. Todos los profesionales de la salud que trabajan con pacientes que han sido sometidos a tortura deben ser muy sensibles a la posibilidad de retraumatización.

Enfoques de tratamiento

Es probable que una amplia gama de estrategias de tratamiento psicológico empleadas para el TEPT y otros trastornos psiquiátricos sean de beneficio limitado en la rehabilitación de la tortura debido a la naturaleza personal única del trauma. A diferencia de otras causas de TEPT, que tienden a ser generales y a menudo aleatorias, la tortura está diseñada para humillar y deshumanizar a un individuo y erosionar sus lazos sociales y familiares para que la confianza se rompa deliberadamente.

«En general, la base de evidencia es muy escasa en términos de enfoques de tratamiento específicos para los sobrevivientes de tortura», comentó el Dr. Liddell, «ya que la mayoría de las intervenciones individuales y grupales no han sido bien evaluadas en las víctimas de tortura, y su eficacia es no conocida.» Señaló que a menudo hay una brecha significativa entre la exposición a la tortura y el tratamiento. En muchos pacientes, pueden pasar meses o incluso años antes de que llamen la atención de un profesional de la salud mental, o incluso busquen tratamiento por problemas físicos. «Parece que no es raro que los síntomas también tengan un inicio tardío», dijo, y agregó, «no entendemos completamente estas vías longitudinales hacia diferentes resultados de salud mental en las víctimas de tortura, porque no ha habido ninguna investigación».

Recomendaciones para mejorar las estrategias de tratamiento

Un protocolo sistemático conocido como el Protocolo de Estambul para la exposición de documentos a la tortura en personas es una herramienta importante para ayudar a los médicos y profesionales de la salud a reconocer y tratar los casos de tortura o violencia institucional.5 5

En su declaración de posición del ISTSS, la Dra. Liddell y sus colegas señalaron una serie de características exclusivas de la tortura que deberían considerarse para proporcionar un tratamiento psicológico efectivo a pacientes individuales. Señalan que en sus nuevos entornos, los refugiados y solicitantes de asilo y refugiados adultos y niños continúan experimentando muchos de los mismos estresores y traumas que experimentaron antes de ser desposeídos, incluido el miedo a ser desplazados por la fuerza nuevamente en el futuro. Si bien las intervenciones centradas en el trauma tienen la base de evidencia más sólida para reducir los síntomas de TEPT, estos enfoques son mucho menos efectivos en el manejo de otros síntomas asociados con la tortura, incluidos el dolor continuo y los trastornos cognitivos resultantes del abuso físico.

Se debe prestar especial atención a los antecedentes culturales de cada individuo. En una revisión de 2002, los investigadores sugirieron que los profesionales tratantes deberían familiarizarse con los detalles del país de origen de la persona y otras culturas influyentes.6 6 Alentaron la empatía sobre el posible temor a represalias si un individuo comparte información con el personal de atención médica, y enfatizaron la importancia de utilizar un traductor imparcial y adulto para pacientes que no pueden comunicarse por sí mismos. También señalaron la importancia de la comunicación sobre todos los aspectos del examen y la obtención del consentimiento del paciente para darles a los pacientes una sensación de control sobre todo lo que ocurre durante la visita médica.

Referencias

  1. Nosè M, Ballette F, Bighelli I, et al. Intervenciones psicosociales para el trastorno de estrés postraumático en refugiados y solicitantes de asilo reasentados en países de altos ingresos: revisión sistemática y metanálisis. Más uno. 2017; 12: e0171030.
  2. Liddell BJ, Nickerson A, Bryant RA. La ciencia clínica y los derechos de los sobrevivientes de tortura a la rehabilitación [published online October 25, 2017]. Lancet Psych. doi: 10.1016 / S2215-0366 (17) 30332-2
  3. Ibramin H, Hassan CQ. Síntomas del trastorno de estrés postraumático resultantes de la tortura y otros eventos traumáticos entre refugiados kurdos sirios en la región de Kurdistán, Iraq. Frente Psychol. 2017; 8: 241.
  4. Moreno A, Grodin MA. La tortura y sus secuelas neurológicas. Médula espinal 2002; 40: 213-223.
  5. Akar FA, Arbel R, Benninga Z, Dia MA, Steiner-Birmanns B. El protocolo de Estambul (manual sobre la investigación y documentación efectiva de la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes): implementación y educación en Israel. Isr Med Assoc J 2014; 16: 137-141.
  6. Nickerson A, Liddell B, Asnaani A, y col. Trauma y salud mental en poblaciones desplazadas por la fuerza. 2016, Sociedad Internacional de Estudios de Estrés Traumático (ISTSS). www.istss.org/education-research/briefing-papers/trauma-and-mental-health-in-forcibly-displaced-pop.aspx. Consultado el 27 de noviembre de 2017.

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