¿Cómo difiere la psicoterapia para la depresión entre los grupos de edad?

Se ha demostrado que el tamaño del efecto de los estudios de psicoterapia para la depresión es menor en niños que en adultos, posiblemente menor entre adolescentes y algo mayor entre adultos jóvenes, según una revisión sistémica y un metanálisis publicado en JAMA Psychiatry.

Los investigadores utilizaron 2 bases de datos existentes que contenían estudios sobre psicoterapias para la depresión entre adultos y jóvenes. También buscaron en 4 bases de datos bibliográficas, y la última actualización de la base de datos se realizó el 1 de enero de 2019. Todos los registros fueron examinados de forma independiente por 2 investigadores. El metanálisis incluyó (1) ensayos controlados aleatorios; (2) estudios que analizaron un tratamiento psicológico para la depresión; (3) estudios que evaluaron la depresión en cualquier grupo de edad; y (4) estudios que comparan individuos tratados por depresión con un grupo de control.

Para cada comparación realizada entre una psicoterapia y una condición de control, se calculó el tamaño del efecto indicativo de las diferencias en la depresión entre los 2 grupos en la prueba posterior. Todos los tamaños del efecto se midieron restando la puntuación media en el grupo de psicoterapia de la puntuación media en el grupo control, que luego se dividió por la desviación estándar agrupada en la prueba posterior. El resultado primario del estudio fueron los síntomas depresivos.

En general, 366 ensayos (N = 36,702 pacientes; 453 comparaciones) se incluyeron en el análisis. Hubo 13 estudios en niños (≤13 años), 24 estudios en adolescentes (≥13 a 18 años), 19 estudios en adultos jóvenes (≥18 a 24 años), 242 estudios en adultos de mediana edad ( ≥24 a 55 años de edad), 58 estudios en adultos mayores (≥55 a 75 años) y 10 estudios en «adultos mayores» (≥75 años). El tamaño del efecto general de todas las comparaciones en todos los grupos de edad fue gramo = 0.75 (IC 95%, 0.67-0.82), y la heterogeneidad fue muy alta (yo2 = 80%; IC 95%, 78% a 82%).

El tamaño medio del efecto de los síntomas depresivos en niños y adolescentes (gramo = 0,35; IC 95%, 0.15-0.55 y gramo = 0,55; IC 95%, 0.34-0.75, respectivamente) fueron significativamente más bajos que aquellos entre adultos de mediana edad (gramo = 0,77; IC 95%, 0,67-0,87). Además, los tamaños del efecto en adultos jóvenes (gramo = 0,98; IC del 95%, 0,79-1,16) fueron mayores que los de los adultos de mediana edad. No se informaron diferencias significativas en los tamaños del efecto entre los adultos mayores y los adultos mayores mayores (gramo = 0,66; IC 95%, 0.51-0.82 y gramo = 0,97; IC 95%, 0,42-1,52, respectivamente).

Una limitación importante del metanálisis es el hecho de que, aunque se incluyó un gran número de estudios, la calidad de muchos de ellos fue baja. Además, cuando los análisis principales se limitaron solo a los ensayos de la más alta calidad, las diferencias observadas entre los grupos de edad dejaron de ser significativas.

Los investigadores señalaron que «el potencial de los jóvenes para recuperarse de la depresión está limitado por las características de los padres y la familia de que los jóvenes, a diferencia de los adultos, tienen pocas oportunidades de escapar o cambiar». Llegaron a la conclusión de que existe la necesidad de mejorar las psicoterapias utilizadas para tratar a los niños y adolescentes con depresión.

Referencia

Cuijpers P, Karyotaki E, Eckshtain D, et al. Psicoterapia para la depresión en diferentes grupos de edad: una revisión sistemática y un metanálisis [published online March 18, 2020]. JAMA Psychiatry. doi: 10.1001 / jamapsychiatry.2020.0164.

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