¿Cómo influyen las crisis económicas en los niveles de depresión?

Las crisis económicas, incluidas las altas tasas de pobreza y desempleo, la caída de los valores del mercado de valores y las crisis de vivienda, pueden exacerbar aún más los resultados negativos de salud mental a nivel de la población, en particular los trastornos depresivos.

Varios estudios han demostrado consistentemente asociaciones entre las recesiones y el empeoramiento de la salud mental, como lo indica el aumento de las tasas de depresión, ansiedad, abuso de alcohol y drogas y el comportamiento suicida.1,2 A medida que la economía se recupera de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), las preocupaciones sobre las ramificaciones de salud mental son comunes.

La Gran Recesión en los Estados Unidos que ocurrió en 2007 a 2009 se ha relacionado con tasas más altas de resultados adversos para la salud mental en comparación con las recesiones y eventos anteriores en otros países. Este fenómeno puede ser en parte atribuible a la ampliación de las brechas de ingresos en los EE. UU., Ya que los hallazgos anteriores revelaron que la desigualdad de ingresos puede aumentar los efectos sobre la salud mental de las crisis económicas.3

La evidencia también sugiere que las mujeres, las personas con niveles más bajos de educación e ingresos, y aquellas que experimentan inestabilidad laboral son especialmente propensas a experimentar resultados negativos de salud mental asociados con las recesiones.4,5

«En la medida en que estos grupos se superponen con los grupos que tenían más probabilidades de experimentar dificultades durante la Gran Recesión …, los estadounidenses vulnerables pueden haber sufrido los peores efectos adversos de las dificultades de la recesión en la salud mental», escribieron los autores de un estudio publicado en 2019 en Ciencia psicológica clínica.2

Sin embargo, gran parte de la investigación realizada en esta área hasta ahora ha consistido en estudios de nivel agregado, y existe una escasez de investigación que examine la relación entre los cambios en la salud mental a nivel individual y las recesiones económicas.

En el estudio de 2019, investigadores de la Universidad de Minnesota-Twin Cities en St. Paul y Macquarie University en Sydney, Nueva Gales del Sur, Australia realizaron la primera investigación conocida para explorar las asociaciones entre una amplia gama de viviendas financieras, laborales y impactos y resultados individuales de salud mental a lo largo de la Gran Recesión.2 Utilizaron datos de encuestas longitudinales (n = 2530 a n = 3293) recolectados durante la segunda y tercera oleada del estudio nacional Midlife en los Estados Unidos (MIDUS)6 6 para reflejar períodos de tiempo específicos (2003-2004 y 2012-2013) antes y después de la Gran Recesión.

Estos datos se obtuvieron de entrevistas telefónicas que evaluaban síntomas clínicamente significativos de depresión, ansiedad generalizada y pánico, basados ​​en el Formulario abreviado de entrevista de diagnóstico internacional compuesto (CIDI-SF) de la Organización Mundial de la Salud, así como en extensos cuestionarios autoadministrados sobre el uso de sustancias.

Los resultados demostraron que cada impacto de recesión experimentado por un individuo se asoció con 1.3 a 1.5 veces mayores probabilidades de depresión después de la Gran Recesión, así como problemas de ansiedad, pánico y uso de sustancias. Se descubrió que aquellos que experimentaron 4 o más impactos de recesión tenían las tasas más altas de síntomas persistentes y la aparición de nuevos síntomas para todos los resultados de salud mental, con la excepción de los problemas relacionados con el consumo de alcohol.

Sin embargo, hubo una mejora general en el nivel de salud mental de la población a lo largo del estudio, lo que sugiere que el impacto de la recesión en los individuos sobre la salud mental puede verse oscurecido por los datos de nivel agregado.

El análisis de las interacciones entre los impactos de la recesión y las características sociodemográficas reveló 4 efectos de moderación significativos que indican asociaciones más fuertes entre los impactos de la recesión y los cambios en la salud mental en ciertos grupos. Las personas sin (o con) una educación de nivel universitario tenían 1.8 (IC 95%, 1.31-2.60) veces más probabilidades de tener síntomas de ansiedad generalizados asociados con los impactos relacionados con el trabajo.

Además, aquellos con una mayor ventaja financiera frente a una menor ventaja financiera tenían más probabilidades de tener síntomas de ansiedad generalizados asociados con los impactos en la vivienda, con un aumento de 1 desviación estándar en la ventaja financiera que se relaciona con 1.3 (95% CI, 1.09-1.50) veces mayores probabilidades de síntomas de ansiedad. Este grupo también fue más propenso a informar el uso problemático de sustancias asociado con cada impacto financiero, con un aumento de 1 desviación estándar en la ventaja financiera correspondiente a 1.3 (IC del 95%, 1.14-1.57) veces mayores probabilidades de problemas de uso de sustancias.

Además, las personas que no estaban casadas o que vivían con una pareja tenían 1.7 (IC 95%, 1.21-2.36) veces más propensas a reportar problemas de uso de sustancias que se asociaron con cada impacto de vivienda experimentado.

«En última instancia, los efectos adversos de la Gran Recesión en la salud mental de las personas probablemente agravaron y prolongaron sus costos económicos», concluyeron los autores del estudio.2 «Por lo tanto, estos hallazgos resaltan que el apoyo a la salud mental financiado por el gobierno en futuras recesiones no solo aliviaría las cargas de las personas, sino que podría ser una inversión financiera sólida que podría actuar para estimular una recuperación económica más rápida».

Para obtener más información sobre estos resultados y las implicaciones clínicas relacionadas, hablamos con la coautora del estudio, Miriam K. Forbes, PhD, investigadora principal en el Centro de Salud Emocional en el departamento de psicología de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia. Sin embargo, el estudio discutido se realizó mientras el Dr. Forbes completaba una beca posdoctoral en la Universidad de Minnesota.

¿Qué sugiere la evidencia disponible sobre la relación entre las crisis económicas y los trastornos depresivos y otras medidas de salud mental?

Como es de esperar, la evidencia disponible sugiere que las crisis económicas y las recesiones están asociadas con un mayor riesgo de trastornos depresivos.

En nuestra investigación, descubrimos que las personas que sufrieron incluso una sola dificultad financiera, de vivienda o laboral durante la recesión tenían más probabilidades de mostrar aumentos no solo en los síntomas de depresión, sino también en una preocupación excesiva e incontrolable, ataques de pánico y uso nocivo de drogas. Encontramos estos descensos en la salud mental de las personas varios años después del final de la recesión, lo que sugiere efectos duraderos.

Nuestra investigación también descubrió que las personas con menos educación, las personas que vivían solas y las personas que estaban económicamente bien antes de la recesión (es decir, que experimentaron dificultades que estaban muy lejos de su vida previa a la recesión) eran particularmente vulnerables.

¿Cuáles son las implicaciones para abordar estos problemas en la práctica clínica?

Estos resultados resaltan la importancia de que los médicos sean conscientes de si los clientes se ven afectados por las dificultades relacionadas con la recesión y de qué manera lo hacen, y evalúan no solo los trastornos depresivos, sino también los trastornos de ansiedad y uso de sustancias, y aún más ampliamente, en esas personas.

Algunas personas, como aquellas que no tienen una red de seguridad y / o que han experimentado múltiples tipos de dificultades, pueden ser particularmente vulnerables, por lo que garantizar que tengan acceso a los servicios de apoyo adecuados será invaluable para prevenir la aparición de disminuciones potencialmente duraderas en salud mental.

¿Cuál es la relevancia potencial de sus hallazgos para la recesión económica relacionada con la pandemia de COVID-19?

Las dificultades que examinamos en nuestra investigación sobre la Gran Recesión son las mismas dificultades que la gente enfrenta actualmente en los Estados Unidos: inseguridad financiera, de vivienda y laboral.

Los pronósticos actuales también indican que es probable que estas dificultades estén aquí para permanecer en la escala de tiempo de años en lugar de meses. En conjunto, es probable que veamos disminuciones similares en la salud mental de las personas afectadas.

Sin embargo, es importante hacer una nueva investigación centrada en comprender cómo nuestra salud mental se ve afectada por el entorno económico actual y las dificultades, ya que el mundo ha cambiado mucho en la última década y el contexto de la recesión económica actual puede agravar la situación. Disminuciones en la salud mental que observamos en nuestra investigación.

Referencias

1. Frasquilho D, Matos MG, Salonna F, y col. Resultados de salud mental en tiempos de recesión económica: una revisión sistemática de la literatura. BMC Public Health. 2016; 16: 115.

2. Forbes MK, Krueger RF. La gran recesión y la salud mental en los Estados Unidos. Ciencia psicológica clínica. 2019; 7 (5): 900–913.

3. Paul KI, Moser K. El desempleo perjudica la salud mental: metaanálisis. J Vocat Behav. 2009; 74 (3): 264-282.

4. Glonti K, Gordeev VS, Goryakin Y, et al. Una revisión sistemática sobre la resiliencia de la salud a las crisis económicas. Más uno. 2015; 10 (4): e0123117.

5. Zivin K, Paczkowski M, Galea S. Recesiones económicas y salud mental de la población: hallazgos de investigación, brechas, desafíos y prioridades. Psychol Med. 2011; 41 (7): 1343-1348.

6. Radler BT. La serie de mediana edad en los Estados Unidos (MIDUS): un estudio longitudinal nacional de salud y bienestar. Datos de salud abiertos. 2014; 2 (1): e3.

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