Maltrato infantil, área de superficie cortical reducida y recaída depresiva

La recaída depresiva es más común en adultos que experimentaron maltrato en la infancia y se correlaciona con un área de superficie cortical reducida, según un estudio publicado recientemente en Lancet Psychiatry. Esta conexión es consistente con estudios previos, que han calificado el maltrato infantil como un factor de riesgo para el trastorno depresivo mayor.

Los investigadores en este estudio reclutaron a 110 participantes con trastorno depresivo mayor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Münster, Münster, Alemania, entre marzo de 2010 y enero de 2016. Cada participante fue entrevistado y se sometió a escáneres de resonancia magnética inicialmente con un seguimiento. 2 años después.

Durante este período de 2 años, 75 de los pacientes experimentaron una recaída en su depresión y 35 pacientes no. Se encontró una asociación significativa entre aquellos que habían sufrido maltrato infantil previo y aquellos que luego sufrieron una recaída depresiva (odds ratio) [OR] 1.035; IC 95%, 1.001–1.070; PAGS = .045). En el seguimiento de 2 años, los investigadores también encontraron una asociación significativa corregida por la tasa de descubrimiento falso entre el área de la superficie cortical basal de la corteza insular derecha y la recaída de la depresión.

Las limitaciones de este estudio incluyen las diferencias en los métodos entre este estudio en particular y estudios similares previamente realizados. Además, algunos participantes podrían haber sido categorizados como crónicos en lugar de recurrentes.

Aunque sostienen que se justifica un estudio adicional, los investigadores sugieren que la relación entre el maltrato infantil, la reducción del área de la superficie cortical del cerebro y la recaída depresiva más adelante en la vida podría ser causal. El maltrato infantil puede causar la reestructuración del cerebro en la corteza. Esta condición alterada, llevada a la edad adulta, puede predisponer a las personas con un trastorno depresivo mayor a recaídas depresivas.

Referencia

Opel N, Redlich R, Dohm K, et al. Mediación de la influencia del maltrato infantil en la recaída de la depresión por la estructura cortical: un estudio observacional longitudinal de 2 años. Lancet Psychiatry. 2019; 6: 318-26.

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