Replicando las anormalidades de neuroimagen en la depresión mayor

Se observan anomalías estructurales y funcionales espacialmente convergentes en la neuroimagen de pacientes con trastorno depresivo mayor (TDM), según los resultados de un metanálisis publicado en el Revista estadounidense de psiquiatría. Estos hallazgos indican que la depresión mayor está asociada con características de neuroimagen replicables, más allá de los efectos transdiagnósticos inscritos en metanálisis anteriores.

Los estudios de neuroimagen de la depresión y otros trastornos psiquiátricos han proliferado con la mayor disponibilidad de imágenes por resonancia magnética (IRM) y otras técnicas de investigación. Sin embargo, la confiabilidad de la literatura sobre neuroimagen ha sido cuestionada, principalmente debido al uso de tamaños de muestra pequeños, heterogeneidad clínica y problemas relacionados con la corrección de comparaciones múltiples y tasas de falsos positivos inflados.

Jodie P. Gray, MS, del Instituto de Investigación de Imágenes, Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, y sus colegas realizaron los análisis. El estudio fue un metanálisis basado en coordenadas de 92 estudios de morfometría basada en voxel (VBM) y estudios de fisiopatología basada en voxel en estado de reposo (VBP) que incluyeron un total de 2928 pacientes con MDD. Los estudios examinaron el flujo sanguíneo, el metabolismo de la glucosa, la homogeneidad regional y la amplitud de las fluctuaciones de baja frecuencia (ALFF) y el ALFF fraccional (fALFF).

Hubo 3 clases metaanalíticas principales que agruparon los datos de entrada: atrofia de la materia gris, función aumentada y función disminuida en pacientes con MDD versus controles sanos. Los datos de entrada se agruparon en categorías primarias en metaanálisis secundarios, mientras que en el tercer análisis, los datos se agruparon por estado de medicación y falta de comorbilidad psiquiátrica.

En todos los estudios, se realizaron un total de 152 experimentos. No hubo convergencia entre los estudios en los análisis primarios. Se observaron anomalías convergentes en análisis secundarios en porciones de la amígdala, el hipocampo, la corteza cingulada subgenual y el putamen. En los análisis terciarios, los investigadores observaron una mejor convergencia en comparación con los análisis secundarios.

Según los investigadores, el estudio estuvo limitado por la inscripción de grupos clínicamente heterogéneos de pacientes con MDD a nivel de estudio individual.

A pesar de esta limitación, los investigadores escribieron que su «análisis de la heterogeneidad clínica dentro de este metanálisis sugiere que diversas poblaciones de pacientes pueden presentar factores de confusión importantes en los hallazgos de neuroimagen en la depresión mayor». También señalaron que los resultados indican «la presencia de características cerebrales asociadas a la depresión mayor, en contraste con la falta de hallazgos específicos de la enfermedad de los anteriores metanálisis transdiagnósticos y de depresión mayor».

Referencia

Gray JP, Müller VI, Eickhoff SB, Fox PT. Anomalías multimodales de la estructura y función del cerebro en el trastorno depresivo mayor: un metaanálisis de estudios de neuroimagen. Am J Psychiatry. 2020; 177 (5): 422-434.

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