Asociaciones de edad y sexo con síntomas negativos en la esquizofrenia

Las diferencias de sexo en la esquizofrenia se han observado desde principios del siglo XX, cuando el pionero psiquiatra alemán Emil Kraepelin señaló que la «demencia precoz» (el precursor de diagnóstico de esquizofrenia) fue más frecuente y grave en los hombres.1,2 La diferencia de sexo más constante en la esquizofrenia se refiere a la edad de aparición: en los hombres, la edad de aparición alcanza su punto máximo entre los 15 y los 25 años, mientras que en las mujeres, el pico de aparición es entre los 20 y los 35 años de edad, con un pico posterior más pequeño entre los edades de 45 a 49 años, período que coincide con una caída significativa de los niveles de estrógenos.1 También se han observado diferencias en las presentaciones clínicas entre los sexos. Los hombres muestran síntomas más negativos como funcionamiento social deficiente, afecto plano, desmotivación y pobreza del habla, mientras que las mujeres son propensas a síntomas más positivos, como alucinaciones auditivas y delirios persecutorios.. Algunos estudios también sugieren que los hombres tienen más deterioro cognitivo y una evolución más grave de la enfermedad.3,4 Las razones de las diferencias sexuales en la esquizofrenia no se han aclarado por completo, pero una hipótesis ampliamente sostenida es que el estrógeno endógeno puede funcionar como un agente protector, modificando así la gravedad de los síntomas.5

Julie Walsh-Messinger, PhD, profesora de psicología en la Universidad de Dayton en Ohio, dijo Asesor de psiquiatría que aún quedan muchas incógnitas sobre las diferencias sexuales en la esquizofrenia, que actualmente es un tema de intenso interés clínico: “En medicina, los estudios de investigación a menudo se realizaron en muestras predominantemente masculinas, y esos hallazgos se generalizaron a las mujeres con la suposición de que podrían serlo. Durante la última década, los científicos han comenzado a reconocer que la biología masculina y femenina es diferente y, por lo tanto, los hallazgos en los hombres no pueden generalizarse a las mujeres. Pero debido a que esto se pasó por alto durante tanto tiempo, hay muchas preguntas. Para empezar, creemos que estas diferencias [in schizophrenia] son biológicos y probablemente relacionados con la exposición a hormonas, pero aún necesitamos averiguar los momentos críticos y el mecanismo específico por el cual esto sucede «. Señaló que aunque las normas sociales de género también afectan el comportamiento, no es probable que sean el factor principal que contribuya a las diferencias sexuales observadas en la esquizofrenia.

La mayoría de los estudios que han demostrado diferencias sexuales en la esquizofrenia han involucrado a cohortes de pacientes jóvenes y de mediana edad.6 Existe una escasez de investigaciones realizadas entre pacientes en la edad adulta, cuando la disminución de los niveles de estrógenos puede afectar el curso de la enfermedad en las mujeres.6 La profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, Anjana Muralidharan, PhD, y sus colegas llevaron a cabo un estudio para examinar las diferencias sexuales en la neurocognición y las habilidades sociales entre los adultos mayores de mediana edad con esquizofrenia que viven en la comunidad, e inscribieron a 242 pacientes de 40 a 85 años con un Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, cuarta edición, diagnóstico de esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo con enfermedad activa actual. La cognición global, los niveles de habilidades sociales y los síntomas se evaluaron con una batería neuropsicológica integral, que incluyó la evaluación de la atención y la concentración, el funcionamiento ejecutivo, el aprendizaje verbal, la memoria y la fluidez; la Evaluación del Desempeño de Habilidades Sociales; y la Escala de Síndrome Positivo y Negativo, respectivamente.

Los resultados mostraron que el deterioro cognitivo fue mayor en hombres que en mujeres; sin embargo, el efecto del sexo sobre el deterioro cognitivo no difirió según la edad. No se encontraron diferencias entre hombres y mujeres en el desempeño de habilidades sociales, hallazgo en consonancia con estudios previos de esquizofrenia en pacientes mayores y de mediana edad y contrario a los realizados en pacientes más jóvenes, que en general muestran que las mujeres demuestran mejores habilidades sociales que los hombres. Los resultados más significativos se encontraron en el dominio de los déficits expresivos, como el afecto plano y la pobreza del habla. En los hombres, la gravedad de los déficits expresivos aumentó con la edad, mientras que en las mujeres, la edad avanzada se asoció con mejores síntomas negativos expresivos. Al comentar sobre el estudio en un editorial adjunto, Tarek K. Rajji, MD, FRCPC, del Centro de Adicciones y Salud Mental de Toronto, Ontario, Canadá, escribió: “Esta doble disociación es muy emocionante y podría tener implicaciones clínicas directas para el desarrollo de intervenciones que se dirigen a los síntomas negativos en los adultos mayores con esquizofrenia «.7

El Dr. Walsh-Messinger dijo Asesor de psiquiatría que el estudio del Dr. Muralidharan es importante porque es uno de los pocos que examina las diferencias de sexo en una población mayor de pacientes con esquizofrenia. “Los hallazgos no apoyan directamente la hipótesis de larga data de que los síntomas empeoran en las mujeres a medida que los niveles de estrógeno disminuyen con la edad, pero encontraron una cognición más intacta en las mujeres, lo que, como sugirieron los autores, puede apuntar a la importancia de la cognición reserva que se cree que es facilitada por la aparición tardía en las mujeres ”, afirmó.

«Esto es ciertamente posible y, de ser así, apunta a la importancia de la remediación cognitiva como tratamiento en la esquizofrenia», continuó. “Sin embargo, le advierto al campo que aún no abandone la hipótesis de que la disminución de estrógeno no es un factor, ya que mis colaboradores y yo hemos publicado varios estudios en los que informamos hallazgos opuestos en hombres y mujeres con esquizofrenia. Es muy posible que la expresión de la enfermedad en hombres y mujeres sea diferente, y que la disminución del estrógeno esté influyendo, pero la expresión de los síntomas se ve diferente en mujeres que en hombres. También es posible que la edad de aparición pueda confundir estos hallazgos, ya que la aparición en las mujeres generalmente se retrasa de 7 a 20 años. No se pueden comparar hombres y mujeres de la misma edad con esquizofrenia sin la confusión de la progresión de la enfermedad «.

Referencias

1. Mendrek A, Mancini-Marïe A. Diferencias de sexo / género en el cerebro y la cognición en la esquizofrenia. Neurosci Biobehav Rev. 2016; 67: 57-78.

2. Salem JE, Kring AM. El papel de las diferencias de género en la reducción de la heterogeneidad etiológica en la esquizofrenia. Clin Psychol Rev. 1998; 18 (7): 795-819.

3. Leung A, Chue P. Diferencias sexuales en la esquizofrenia, una revisión de la literatura. Acta Psychiatr Scand Suppl. 2000; 401: 3-38.

4. Ochoa S, Usall J, Cobo J, Labad X, Kulkarni J. Diferencias de género en la esquizofrenia y la psicosis del primer episodio: una revisión exhaustiva de la literatura. Tratamiento Schizophr Res. 2012; 2012: 916198.

5. Gogos A, Sbisa AM, Sun J, Gibbons A, Udawela M, Dean B. Un papel del estrógeno en la esquizofrenia: hallazgos clínicos y preclínicos. Int J Endocrinol. 2015; 2015: 615356.

6. Muralidharan A, Harvey PD, Bowie CR. Asociaciones de edad y género con factores de síntomas negativos y funcionamiento entre adultos de mediana edad y ancianos con esquizofrenia. Psiquiatría estadounidense J Geriatr. 2018; 26: 1215-1219.

7. Rajji TK. Esquizofrenia en la vejez y cuestiones de género. Psiquiatría Am J Geriatr. 2018; 26 (12): 1220-1221.

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