Fumar asociado con síntomas empeorados, calidad de vida en pacientes con psicosis

Fumar puede empeorar los síntomas depresivos y la calidad de vida en pacientes con psicosis, según los resultados de un estudio de cohorte prospectivo publicado en La psiquiatría de The Lancet.

Los investigadores trataron de probar la «hipótesis de la automedicación», que postula que la alta prevalencia del tabaquismo en pacientes con psicosis puede explicarse por el efecto mejorador del tabaquismo sobre los síntomas. La cohorte del estudio incluyó pacientes con una psicosis no afectiva (n = 1094), hermanos no afectados (n = 1047) y controles sanos (n = 579). Los pacientes adultos con psicosis no afectiva fueron reclutados por médicos en los Países Bajos y Bélgica entre enero de 2004 y marzo de 2014. El estado de fumar y la cantidad de cigarrillos por día se evaluaron al inicio del estudio y en las visitas de seguimiento a los 3 y 6 años por medios de la Entrevista diagnóstica internacional compuesta. La frecuencia y la gravedad de los síntomas se autocalificaron utilizando la Evaluación comunitaria de la experiencia psicótica. La calidad de vida se capturó utilizando el calendario de calidad de vida de la Organización Mundial de la Salud. Se realizaron múltiples análisis de regresión de efectos mixtos lineales para ajustar los factores de confusión.

Al inicio del estudio, 729 (67%) pacientes con psicosis informaron fumar, en comparación con solo 401 (38%) hermanos y 145 (25%) controles sanos. El número medio (desviación estándar) de cigarrillos por día fue de 17.5 en pacientes con psicosis. Los análisis lineales de efectos mixtos indicaron que fumar en pacientes y hermanos se asoció con síntomas positivos más frecuentes (PAGS <.0001 para pacientes; PAGS = .0019 para hermanos), síntomas negativos (PAGS <.0001 para ambos), y síntomas depresivos (PAGS <.0001 para ambos). Fumar también se asoció con una menor calidad de vida en pacientes con psicosis (PAGS <.0001) y hermanos (PAGS = .0002). En los controles, fumar se asoció con una mayor frecuencia de síntomas positivos subclínicos (PAGS = .0016) y síntomas depresivos (PAGS = .0432) en comparación con los controles que no fumaron. Además, los pacientes que comenzaron a fumar durante el seguimiento experimentaron un aumento significativo en los síntomas positivos autoinformados (PAGS = .0381). Por el contrario, dejar de fumar durante el seguimiento no se asoció con ningún cambio en los síntomas subclínicos o la calidad de vida. Sin embargo, se observó una asociación negativa entre el número de cigarrillos por día y la calidad de vida entre los pacientes.

Estos datos desafían la hipótesis de la automedicación, lo que sugiere que fumar puede empeorar los síntomas psiquiátricos en pacientes con psicosis y aumentar el riesgo de síntomas subclínicos en los controles.

«La ausencia de alivio sintomático a largo plazo por fumar debería alentar a los médicos a ayudar a los pacientes con psicosis a dejar de fumar», afirman los autores del estudio.

Referencia

Vermeulen J, Schirmbeck F, Blankers M, et al. Tabaquismo, síntomas y calidad de vida en pacientes con psicosis, hermanos y controles sanos: un estudio de cohorte longitudinal prospectivo. Lancet Psychiatry. 2019; 6 (1): 25-34.

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