La conciencia de la enfermedad fluctúa con la esquizofrenia, pero puede no afectar los resultados

Los resultados de un estudio publicado en el Revista estadounidense de psiquiatría geriátrica sugieren que para muchos pacientes mayores con esquizofrenia, el conocimiento de la enfermedad (IA) puede tener un efecto limitado en los resultados clínicos y sociales a largo plazo.

Entre el 50% y el 80% de las personas con esquizofrenia carecen de información sobre su enfermedad, pero esta no es una característica constante y puede estar influenciada por una variedad de factores clínicos y sociales. Alguna evidencia muestra que la percepción de la enfermedad puede verse afectada por la disminución de la función cognitiva y el aumento de la enfermedad física que a menudo acompaña al proceso de envejecimiento.

Carl I. Cohen, MD, profesor distinguido y director de la Universidad Estatal de Nueva York, Director de la División de Psiquiatría Geriátrica, Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York, Brooklyn, Nueva York, y sus colegas analizaron una muestra de 103 personas que viven en la comunidad de edad ≥ 55 años con esquizofrenia de inicio temprano durante un seguimiento medio de 53 meses para determinar la IA, cómo cambió la IA con el tiempo y los factores asociados con la IA.

Los investigadores encontraron una variabilidad considerable en la IA, con el 23% de los individuos en la población de la muestra en transición entre la presencia y ausencia de IA, mientras que el 62% de las personas eran consistentemente conscientes de la enfermedad y el 15% nunca tuvo IA. Aproximadamente el 75% de la población del estudio reconoció tener esquizofrenia al inicio del estudio. Menos síntomas negativos al inicio del estudio, así como un mayor funcionamiento cognitivo, una edad más joven, niveles educativos más altos y la presencia de más comorbilidades físicas, mostraron una correlación significativa con tasas más altas de IA en el seguimiento, como lo indica el análisis de regresión múltiple gradual. El aumento de la edad, el funcionamiento cognitivo y los trastornos físicos tuvieron efectos aditivos e independientes sobre la IA.

Uno de los hallazgos más sorprendentes del estudio fue que la IA tuvo poco efecto a largo plazo en las variables clínicas, de tratamiento y sociales. Debido a que todas estas personas estaban en tratamiento ambulatorio a largo plazo, esto puede haber reducido el efecto, pero los investigadores sugirieron que, como resultado de estos hallazgos, centrarse en la mejora de la IA podría no ser un uso efectivo de los recursos clínicos.

Referencia

Cohen CI, Mani A, Ghezelaiagh B. Un estudio longitudinal de la conciencia de la enfermedad en adultos mayores con esquizofrenia [published online October 21, 2018]. Am J Geriatr Psychiatry. doi.org/10.1016/j.jagp.2018.10.007

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