La vanguardia de la investigación sobre la esquizofrenia: la realidad virtual como tratamiento para la psicosis

Si bien el tratamiento de la psicosis no suele considerarse como «vanguardista», la investigación sobre el uso de la realidad virtual (VR) como terapia para la psicosis es prometedora. La realidad virtual, que puede permitir a los pacientes hablar con un avatar de sus alucinaciones, explorar lugares que les causen ansiedad y practicar hablar con otros en una variedad de situaciones amenazantes o no amenazantes, les brinda a los pacientes la oportunidad de superar sus propios miedos en un entorno sin riesgo. Hasta el momento, la investigación se ha dirigido a mejorar la función, y se han realizado estudios para examinar métodos para mejorar la cognición, las habilidades sociales, las habilidades de entrevista de trabajo y para aumentar la terapia cognitivo-conductual (TCC) en la esquizofrenia u otros trastornos mentales con psicosis.

Para obtener una visión más profunda del uso de la realidad virtual en el tratamiento de la psicosis, Asesor de psiquiatría entrevistó a Mar Rus-Calafell, PhD, psicólogo clínico del Oxford Cognitive Approaches to Psychosis Group, quien fue el investigador principal en una revisión sistemática del uso de VR en la evaluación y el tratamiento de la psicosis, y co-investigador en muchos artículos en este campo.1 El Dr. Rus-Calafell enfatizó que la realidad virtual es un método de tratamiento seguro en pacientes con psicosis.

«Creo que es importante destacar que la realidad virtual es un método seguro para usar con personas con psicosis, porque las principales preocupaciones de mis colegas o de los médicos son: ‘los empeorarán’ o ‘van a haz que experimenten algunas cosas que no les gusta experimentar ‘”, dijo el Dr. Rus-Calafell. Señaló que las personas tratadas con VR no informan un aumento de los síntomas después de usar la VR, ya sea para la evaluación o el tratamiento de la psicosis, ni informan ciberesickness (un síntoma similar al mareo) más de lo que se esperaría en poblaciones sanas. Los eventos adversos, como los ingresos hospitalarios, tampoco están relacionados con el uso de la RV como tratamiento para la psicosis.

«En realidad es [the] posibilidad de llevar una manifestación de psicosis en tiempo real a una sesión que ayude [patients] mucho ”, dijo el Dr. Rus-Calafell. «Entonces [it is important for clinicians to simply find out] ese [this] es un método seguro y que aumenta la motivación y el compromiso [in patients]. «

VR para la psicosis: mejora de la función

Función cognitiva

Para examinar los efectos de la realidad virtual en la función cognitiva, Chan y sus colegas2 realizó entrenamiento cognitivo de realidad virtual en pacientes mayores con un diagnóstico a largo plazo de esquizofrenia. El entrenamiento de realidad virtual incluyó un juego en el que los participantes navegaban a través de un paisaje marino hacia una estrella amarilla mientras evitaban tiburones y anguilas.

Los investigadores encontraron que, en comparación con los pacientes que reciben el tratamiento típico en el establecimiento, los pacientes que usan VR tenían puntajes cognitivos generales significativamente más altos en el examen cognitivo cognitivo del estado cognitivo neuroconductual.

Resultados vocacionales y habilidades de entrevista

En un artículo más dirigido, Tsang y Man3 estudió el efecto de un programa cognitivo basado en realidad virtual en los resultados vocacionales. Los pacientes con esquizofrenia se dividieron en 3 grupos: formación profesional dirigida por un terapeuta, formación profesional basada en la realidad virtual y terapia convencional.

Todos los grupos recibieron capacitación vocacional general, pero los grupos no convencionales también realizaron tareas típicas de trabajar en una boutique, incluyendo saludar a los clientes, encontrar ropa y resolver problemas cuando los artículos no estaban en stock.

Los investigadores encontraron que los pacientes en el grupo de VR tenían puntajes más altos en una prueba de función ejecutiva que tanto el grupo administrado por el terapeuta como el grupo de tratamiento convencional. Ambos grupos de tratamiento novedosos tuvieron mejoras en sus puntajes de desempeño laboral in situ.

Dados los efectos cognitivos y neurocognitivos sociales asociados con la esquizofrenia,4 4 Los investigadores también han trabajado para mejorar la entrevista de trabajo y las habilidades sociales. Smith y colegas5 5 utilizó el entrenamiento de VR en pacientes con esquizofrenia para mejorar las habilidades de entrevista de trabajo, y descubrió que los pacientes que usaban VR tenían puntajes más altos en las calificaciones de entrevistas cegadas en comparación con los controles en lista de espera. Además, a los 6 meses de seguimiento, encontraron que los pacientes que completaron más sesiones de entrevistas de RV tuvieron que esperar menos tiempo hasta recibir una oferta de trabajo.

Mejora de las habilidades sociales

Para examinar cómo el entrenamiento en realidad virtual afectaría las habilidades sociales en pacientes con esquizofrenia, Park y colegas6 6 estudió tanto el juego de roles social tradicional como el juego de roles de habilidades sociales de realidad virtual. El entrenamiento en habilidades sociales consistió en 3 categorías: habilidades de conversación (por ejemplo, «Preséntate»), habilidades de asertividad (por ejemplo, «Rechazar una demanda de otra persona») y habilidades de expresión emocional.

Es de destacar que el grupo de realidad virtual mejoró más con respecto a las habilidades de conversación, pero menos en las habilidades no verbales. Los investigadores sugirieron que esta discrepancia puede deberse a la naturaleza de las evaluaciones de las habilidades no verbales en comparación con las habilidades de conversación. Las habilidades de conversación evaluadas requerían interacciones recíprocas, mientras que las habilidades no verbales eran de naturaleza unidireccional. Park y sus colegas describieron cómo las características de juego de rol de realidad virtual están más orientadas a las interacciones de ida y vuelta.

Los pacientes que utilizaron la terapia de realidad virtual también tuvieron puntuaciones más altas de interés en la participación que sus contrapartes tradicionales de juego de roles.

Rus-Calafell y colegas7 7 También examinó los efectos de la realidad virtual en las habilidades sociales y usó la realidad virtual junto con los métodos tradicionales para el entrenamiento en habilidades sociales. Emplearon sesiones de práctica de habilidades sociales de realidad virtual que utilizaron refuerzo positivo y negativo. En relación con su valor inicial, los pacientes tratados con esta intervención mostraron mejoras en los síntomas negativos, la evitación social y las habilidades sociales. Estas mejoras se mantuvieron a los 4 meses de seguimiento.

Combinando Realidad Virtual con TCC

Si bien la TCC se considera popularmente como un tratamiento para la depresión y la ansiedad, también se usa para controlar los aspectos cognitivos y conductuales de muchos síntomas asociados con la psicosis, como la paranoia, los delirios, las alucinaciones y la ansiedad social.

Gega y colegas8 realizó un estudio de prueba de concepto sobre cómo agregar entrenamiento social de realidad virtual a un programa de TCC en 6 pacientes con ansiedad social y paranoia. Se proyectó un video del participante en un video con guión en el que representaban diversas situaciones sociales que iban desde benignas hasta hostiles. Los investigadores encontraron una mejora significativa en las puntuaciones de ansiedad social y paranoia en el seguimiento de 24 semanas, pero no al final del entrenamiento en la marca de 12 semanas.

De manera similar, Pot-Kolder y sus colegas.9 usó VR CBT para tratar a 58 pacientes que tenían psicosis con ideación paranoide y / o evitación social y comparó ese tratamiento con los pacientes de control que recibieron el tratamiento habitual. Las sesiones de VR CBT incluyeron un entorno social virtual, como un supermercado, en el que la cantidad de personajes humanos virtuales y sus respuestas al participante variaron para alinearse con la paranoia del paciente.

Los investigadores descubrieron que si bien esta intervención no aumentó la cantidad de tiempo que pasaron con otras personas, sí redujo significativamente la ideación paranoide momentánea y la ansiedad. Esta mejora se mantuvo en el seguimiento.

Tratamiento de delirios y alucinaciones

Freeman y colegas10 comparó el efecto de la terapia cognitiva VR con la terapia de exposición VR en pacientes con delirios persecutorios. Se les pidió a los participantes que caminaran en un entorno virtual de una situación social en la que querían sentirse más cómodos. El número de personas en el entorno virtual aumentó gradualmente. La terapia cognitiva solo difería de la terapia de exposición en la instrucción adicional para practicar no usar comportamientos de búsqueda de seguridad, y que el entorno virtual era un espacio de buena práctica para hacer esto. Descubrieron que la terapia cognitiva de VR proporcionó una disminución significativamente mayor en la convicción delirante en comparación con la terapia de exposición a VR.

Para el tratamiento de alucinaciones auditivas, Craig y colegas11 diseñó un ensayo controlado aleatorio simple ciego en el que los pacientes creaban avatares del ser que creían que les estaba hablando. En comparación con los controles que reciben asesoramiento de apoyo, se encontró que los pacientes que entablaron un diálogo con estos avatares tuvieron una reducción significativa en las puntuaciones de alucinaciones auditivas.

Otros beneficios

Los beneficios de la realidad virtual no solo alivian los síntomas o mejoran la función; otras ventajas subjetivas incluyen un aumento en el interés de los pacientes en esta nueva forma de terapia,6 6 y facilitar a los pacientes situaciones que de otro modo serían demasiado aterradoras.9

«En general, [individuals with psychosis] están muy motivados y felices de usar la realidad virtual o cualquier tipo de tecnología «, dijo el Dr. Rus-Calafell Asesor de psiquiatría. «Sin embargo, debido a sus preocupaciones sobre el daño de otros que son parte de su presentación de psicosis, podrían presentar preocupaciones relacionadas con el uso de la tecnología. Esto puede interferir un poco en la forma en que participan en la terapia, diciendo: «No estoy muy seguro de dónde terminarán mis datos». Algunos de ellos necesitan tranquilidad sobre la tecnología, pero, en general, llevar la tecnología a las sesiones de terapia es algo que les gusta «.

Desafíos

Si bien esta tecnología puede ser escalable para un tratamiento eficiente, actualmente muchas configuraciones requieren mucho soporte técnico / mantenimiento.3

Sin embargo, el Dr. Rus-Calafell señaló: «No creo que el costo de la tecnología sea un desafío por más tiempo porque se puede obtener fácilmente la tecnología. El costo proviene más del diseño del entorno y de poner el entorno adecuado en el paquete de tratamiento «.

“El primer desafío es capacitar a los médicos sobre cómo usar la tecnología y cambiar de opinión acerca de si puede ser un desencadenante potencial de una reacción inesperada o adversa.

«La otra barrera es que, debido a que se nos pide que analicemos todo en un ensayo clínico, que requiere al menos 2 años, una vez que esté listo para ofrecerlo a las personas, esa tecnología puede mejorarse nuevamente».

Tratamiento de realidad virtual en el futuro

«Mi primer [hope] es llevar la tecnología al [National Health Service (NHS)]», Dijo el Dr. Rus-Calafell. Servicio «[T]gallina una vez que está en el [NHS], [I hope] que las personas o el médico o el personal dicen: «Esto es definitivamente algo que debemos ofrecer, debemos ofrecer, a las personas con psicosis, porque está basado en la evidencia y puede hacernos la vida más fácil». Puede ofrecer el tratamiento todo lo que desee para que puedas repetir la exposición; porque lo tienes allí, no tienes la excusa de decir «No puedo salir con mi paciente para probar esto». Lo tienes en tu entorno clínico «.

Referencias

  1. Rus-Calafell M, Garety P, Sason E, Craig TK, Valmaggia LR. Realidad virtual en la evaluación y el tratamiento de la psicosis: una revisión sistemática de su utilidad, aceptabilidad y efectividad. Psychol Med. 2018; 48 (3): 362-391.
  2. Chan CLF, Ngai EKY, Leung PKH, Wong S. Efecto del programa adaptado de entrenamiento cognitivo de realidad virtual entre adultos mayores chinos con esquizofrenia crónica: un estudio piloto. Int J Geriatr Psychiatry. 2009; 25 (6): 643-649.
  3. Tsang MM, hombre DW. Un sistema de formación profesional basado en la realidad virtual (VRVTS) para personas con esquizofrenia en rehabilitación vocacional. Schizophr Res. 2013; 144 (1-3): 51-62.
  4. Martínez-Domínguez S, Penadés R, Segura B, González-Rodríguez A, Catalán R. Influencia de la cognición social en el funcionamiento diario en la esquizofrenia: estudio de la validez incremental y los efectos mediacionales. Res Psiquiatría. 2015; 225 (3): 374-380.
  5. Smith MJ, Fleming MF, Wright MA, et al. Entrenamiento en entrevista de trabajo de realidad virtual y resultados laborales de 6 meses para personas con esquizofrenia que buscan empleo. Schizophr Res. 2015; 166 (1-3): 86-91.
  6. Park K-M, Ku J, Choi S-H, et al. Una aplicación de realidad virtual en juegos de roles de capacitación en habilidades sociales para la esquizofrenia: un ensayo aleatorizado y controlado. Res Psiquiatría. 2011; 189 (2): 166-172.
  7. Rus-Calafell M, Gutiérrez-Maldonado J, Ribas-Sabaté J. Un programa de realidad virtual integrado para mejorar las habilidades sociales en pacientes con esquizofrenia: un estudio piloto. J Behav Ther Exp Psychiatry. 2014; 45 (1): 81-89.
  8. Gega L, White R, Clarke T, Turner R, Fowler D. Entornos virtuales que utilizan la captura de video para la fobia social con psicosis. Cyberpsychol Behav Soc Netw. 2013; 16 (6): 473-479.
  9. Pot-Kolder RM, Geraets CN, Veling W, et al. Terapia cognitivo-conductual basada en realidad virtual versus control de lista de espera para ideación paranoide y evitación social en pacientes con trastornos psicóticos: un ensayo controlado aleatorio simple ciego. Lancet Psychiatry. 2018; 5 (3): 217-226.
  10. Freeman D, Bradley J, Antley A y col. Realidad virtual en el tratamiento de los delirios persecutorios: estudio experimental controlado aleatorio que prueba cómo reducir la convicción delirante. Br J Psiquiatría. 2016; 209 (1): 62-67.
  11. Craig TK, Rus-Calafell M, Ward T, et al. Terapia AVATAR para las alucinaciones auditivas verbales en personas con psicosis: un ensayo controlado aleatorio, simple ciego. Lancet Psychiatry. 2018; 5 (1): 31-40.

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