¿Qué vino primero, el cigarrillo o el diagnóstico psiquiátrico?

Una mayor proporción de personas con enfermedades psiquiátricas fuman tabaco en comparación con la población general. Durante la última década, la prevalencia del tabaquismo en la población general ha disminuido y luego se mantuvo en menos del 20%, mientras que la prevalencia del tabaquismo entre las personas con trastorno bipolar o esquizofrenia se ha mantenido alta en aproximadamente 50% y 66%, respectivamente. Se ha reconocido cada vez más que las personas con enfermedades mentales graves experimentan una vida útil más corta de un promedio de 10 años, en gran parte debido a la mortalidad prematura por enfermedades atribuibles al tabaco.

Investigaciones clínicas recientes han demostrado consistentemente la seguridad y la eficacia del uso de medicamentos contra el tabaquismo en personas con enfermedades mentales graves, brindando a los médicos la base de evidencia para abordar y tratar el tabaquismo con confianza en los pacientes y ayudarlos a lograr el objetivo de dejar de fumar con éxito. La alta prevalencia y los beneficios conocidos de dejar de fumar brindan a los psiquiatras la oportunidad de ayudar a mejorar el bienestar y la salud general de los pacientes mediante el tratamiento del tabaquismo.

Muchos fumadores adultos con enfermedades psicóticas en realidad comenzaron a fumar años antes del inicio de la psicosis. Esta observación llevó a los investigadores a investigar si fumar precede a las enfermedades psicóticas y si fumar podría ser parte de la causa de las enfermedades psicóticas. A pesar de los hechos bien conocidos de que fumar causa muchas enfermedades, como enfermedades cardiovasculares y cánceres, algunos pueden ser escépticos sobre la idea de que el humo del cigarrillo sea parte de la causa de una enfermedad psiquiátrica compleja como la esquizofrenia. Sin embargo, existen modelos para pensar en las sustancias que contribuyen al inicio de una enfermedad psiquiátrica, como la asociación entre el cannabis y la enfermedad psicótica incidente, o al empeoramiento de la enfermedad, como la forma en que el alcohol puede perpetuar los síntomas depresivos en un individuo. con trastorno depresivo mayor y trastorno por consumo de alcohol.

¿Es posible que el humo del cigarrillo pueda tener un efecto similar en la esquizofrenia? ¿Podría el humo del cigarrillo estar asociado con la aparición de enfermedades psicóticas? Estudios recientes han abordado estas preguntas.

Un estudio realizado por Kendler y sus colegas con 1,4 millones de mujeres suecas y 230,000 hombres suecos abordó la asociación entre fumar y la esquizofrenia. Los investigadores midieron el estado de fumar durante el embarazo en mujeres o durante el servicio militar en hombres y descubrieron que fumar al inicio del estudio estaba asociado con un mayor riesgo de aparición de esquizofrenia en mujeres y hombres de una manera dosis-respuesta. Además, los investigadores probaron si se estaba fumando durante el pródromo de la esquizofrenia observando la duración entre el tabaquismo inicial y el inicio de la esquizofrenia. Encontraron asociaciones igualmente fuertes entre el tabaquismo y la esquizofrenia en los grupos de seguimiento a corto y largo plazo, lo que sugiere que el tabaquismo inicial no representaba fumar durante el pródromo de la esquizofrenia. Dado que un estado socioeconómico más bajo se asocia con el tabaquismo y la esquizofrenia, los investigadores midieron y controlaron el estado socioeconómico y encontraron solo ligeros cambios en la fuerza de asociación entre el tabaquismo y el inicio de la esquizofrenia. Los autores analizaron cómo estos hallazgos hacen que sea poco probable que la elevada prevalencia de tabaquismo entre las personas con esquizofrenia pueda explicarse por los síntomas o tratamientos de la esquizofrenia, y que es mucho más probable que fumar preceda y aumente el riesgo de aparición de esquizofrenia.

Un metaanálisis reciente exploró estos hallazgos de fumar antes de la esquizofrenia en estudios clínicos. La revisión de los autores de 61 estudios prospectivos publicados reveló que fumar se produjo en más de la mitad de las personas que se presentaron a su primer episodio de tratamiento para una enfermedad psicótica. Además, el tabaquismo diario se asoció con un mayor riesgo y una edad más temprana de aparición de psicosis en comparación con aquellos que no eran fumadores.

Estos estudios pueden informar a los médicos que, en general, la esquizofrenia no causa que las personas fumen, y que la mayoría de las personas que se presentan para el tratamiento inicial ya son fumadores diarios. Teniendo en cuenta estos hallazgos y resultados de los ensayos de tratamientos para el consumo de tabaco en personas con esquizofrenia, los médicos pueden sentirse capacitados para evaluar el consumo de tabaco y proporcionar tratamientos para el consumo de tabaco para alentar a los fumadores con esquizofrenia que también fuman.

Referencias

1. Kendler KS, Lonn Larsson S, Sundquist J, Sundquist K. Fumar y esquizofrenia en cohortes de población de mujeres y hombres suecos: un estudio prospectivo de control co-relativo. Am J Psychiatry. 2015; 172: 1092-1100.

2. Gurillo P, Jauhar S, Murray RM, MacCabe JH. ¿El consumo de tabaco causa psicosis? Revisión sistemática y metaanálisis. Lancet Psychiatry. 2015; 2: 718-725.

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