Alteraciones del estado de ánimo en adultos mayores con problemas de visión

La discapacidad visual «es un término que abarca a los ciegos y a los que tienen baja visión».1 Los factores que influyen en la discapacidad visual pueden ser la sensibilidad al contraste, la sensibilidad a la luz, la sensibilidad al deslumbramiento y la adaptación a la luz / oscuridad.1 La discapacidad visual puede incluir limitaciones funcionales afectadas por la pérdida de la visión; ceguera legal; pérdida de visión autoinformada, que se basa en la capacidad visual percibida de una persona; ceguera total; y visión disminuida (dificultad para ver, incluso cuando se usan anteojos o lentes de contacto).1

Los pacientes geriátricos tienen un riesgo particular de desarrollar pérdida de visión. Según la Federación Estadounidense para Ciegos, 6,5 millones de estadounidenses mayores de 65 años tienen una discapacidad visual grave. Se prevé que para el 2030, las tasas de pérdida severa de la visión se duplicarán junto con el envejecimiento de la población del país.2 Las 4 enfermedades oculares más comunes relacionadas con la edad son el glaucoma, la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), la retinopatía diabética y las cataratas.2

«Existe un alto riesgo de depresión en personas de todas las edades que están perdiendo o han perdido la visión», según Sharon Packer, MD, profesora clínica asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento, Albert Einstein College of Medicine, Bronx, Nueva York.

Sin embargo, los adultos mayores corren un riesgo particular. Entre las personas mayores con discapacidad visual, el 57,2% tiene riesgo de depresión leve o moderada en comparación con el 43,5% de las personas sin pérdida de la visión.2

Pérdida de visión gradual vs repentina

Es importante adoptar un enfoque de desarrollo a lo largo de la vida para la discapacidad visual en la edad adulta.3 «Las trayectorias de desarrollo de la vida útil revelan un entrelazamiento complejo de envejecimiento, ocurrencias normativas de edad (por ejemplo, jubilación) y eventos no normativos».3 La discapacidad visual en la vejez combina estos elementos con el evento no normativo de discapacidad visual. Aunque se puede esperar una pérdida de la visión, una pérdida repentina, severa y duradera puede “ser una sorpresa” para muchos adultos mayores.3

Por difícil que pueda ser la aparición repentina de pérdida visual, la progresión gradual presenta su propio conjunto de desafíos. Además de la depresión, las personas que corren el riesgo de perder la visión o que ya están en el proceso de experimentar una pérdida visual a menudo experimentan tasas más altas de ansiedad que las personas que ya han perdido la visión. «La anticipación es incluso peor que el evento real», dijo el Dr. Packer. Asesor de psiquiatría.

La relación entre el deterioro sensorial y cognitivo

El estado de la visión «juega un papel importante cuando se trata de la conexión entre la función cognitiva y la competencia diaria».3 Este vínculo es «generalmente desafiado» a través del proceso de envejecimiento y puede resultar en dependencia de otros y transición a cuidados a largo plazo. La relación entre el estado visual y la competencia diaria está moderada por el estado cognitivo.3 El deterioro cognitivo relacionado con la edad puede tener un «impacto particularmente dramático» en los adultos mayores con discapacidad visual porque ya tienen desafíos en su competencia diaria.3

Depresión reactiva

«Considero la depresión principalmente como una reacción comprensible a la imposibilidad de participar en actividades previamente valoradas», dijo Barry Rovner, MD, profesor de psiquiatría y comportamiento humano, Universidad Thomas Jefferson, Filadelfia, Pensilvania.

«La calidad de vida disminuida, las pérdidas funcionales, la pérdida de independencia, la impotencia y el aislamiento social contribuyen al impacto de la visión deficiente en el individuo, con la consiguiente depresión», dijo. Asesor de psiquiatría.

Según el Dr. Rovner, la interacción entre la discapacidad visual y la depresión es un círculo vicioso.

“El proceso de desactivación proporciona un marco útil para ilustrar el impacto de la depresión en la DMAE. Según este modelo, la enfermedad (DMAE) conduce a un deterioro (pérdida de visión), lo que provoca limitaciones funcionales (como dificultad para leer), que, a su vez, provocan discapacidad (la incapacidad para administrar las finanzas, por ejemplo). La discapacidad, aunque ciertamente se ve afectada por la discapacidad, también se ve afectada por factores psicológicos, como la depresión. Desde esta perspectiva, entonces, los pacientes con DMAE con depresión comórbida tienen dos fuentes de discapacidad que trabajan en sinergia para magnificar los efectos incapacitantes de cada uno «.4


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