Cómo influye el sistema inmunitario en los trastornos psiquiátricos

En los últimos años ha habido una creciente conciencia de la estrecha conexión entre los estados fisiológicos y la salud mental. Nuevos hallazgos sugieren que la relación mente-cuerpo es aún más directa de lo que se había imaginado anteriormente y sugieren un nuevo objetivo potencial para el tratamiento: el sistema inmunitario. Hasta hace poco, se creía que el cerebro es «inmune privilegiado», operando por separado del sistema inmunitario periférico (el del resto del cuerpo) con una interacción mínima entre los dos.

En un papel pionero1 publicado en Naturaleza Este año, investigadores de la Universidad de Virginia informaron sobre el descubrimiento de un sistema de drenaje linfático en el sistema nervioso central (SNC), que anteriormente se creía que carecía.

«Cada vez hay más pruebas, como el Naturaleza artículo, que hay un tráfico más normal entre el sistema inmune en el cerebro y en el cuerpo de lo que se reconocía anteriormente «, Georgia Hodes, PhD, profesora asistente de investigación en el departamento de neurociencia de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, dijo Asesor de psiquiatría. Ella y sus colegas creen que las alteraciones crónicas del sistema inmunitario periférico, incluso aquellas que no son patológicas pero aún están en el extremo superior del rango normal, de hecho cruzan al cerebro, donde pueden alterar la plasticidad sináptica y provocar trastornos del estado de ánimo. .

«Hay una comunicación dinámica entre el cerebro y el sistema inmune», dijo Jonathan P. Godbout, PhD, profesor asociado en el departamento de neurociencia de la Universidad Estatal de Ohio. Asesor de psiquiatría. «Estos dos sistemas se comunican entre sí mediante muchas vías especializadas», dice. Una de estas vías implica la liberación de citocinas inflamatorias liberadas durante la respuesta del sistema inmunitario a enfermedades, infecciones u otros factores estresantes. Multitud de estudios2 han encontrado niveles más altos de inflamación entre pacientes con trastorno depresivo mayor, y los hallazgos recientes de estudios en humanos y roedores ofrecen una comprensión más matizada de esta conexión.

«Las citocinas liberadas como parte de la respuesta inflamatoria pueden ingresar al cerebro y alterar la función de los neurotransmisores como la serotonina, la dopamina y el glutamato, todos los cuales juegan un papel en la depresión», dijo Andrew H. Miller, MD, profesor de psiquiatría y director de investigación y ciencias del comportamiento de oncología psiquiátrica en la Facultad de medicina de la Universidad de Emory. Debido a estos efectos, las citocinas pueden interrumpir los circuitos cerebrales que rigen la motivación, la actividad motora, la ansiedad, la excitación y la alarma, lo que lleva a «muchos de los síntomas que caracterizan los trastornos de depresión y ansiedad», dijo. Asesor de psiquiatría.


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