Depresión paterna postnatal asociada con la depresión en niñas

Los resultados de un estudio de cohorte a largo plazo basado en la comunidad sugirieron una asociación pequeña pero significativa entre los síntomas de depresión paterna postnatal y los síntomas de depresión de la descendencia a los 18 años. Los hallazgos fueron publicados en JAMA Psychiatry.1

La transmisión de la depresión de padres a hijos puede ser no solo genética, sino ambiental, con al menos un estudio que informa «antecedentes familiares … y exposición al estrés psicosocial» como factores de riesgo importantes.2 Al examinar 8 vías potenciales, los autores del estudio actual esperaban identificar riesgos ambientales específicos para la depresión de la descendencia.

Los autores identificaron 3176 pares de padres e hijos del estudio de cohorte del Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon en Inglaterra, incluyendo 1764 hijas y 1412 hijos. La edad paterna promedio al momento del parto fue de 29,6 años. Los síntomas paternos de depresión se autoinformaron como una medida continua.

Las 8 vías de transmisión examinadas incluyeron depresión materna a las 8 semanas, depresión materna a los 8 meses, depresión paterna a los 8 meses, conflicto de pareja, participación paterna y problemas de descendencia, emocionales, de conducta e hiperactividad.

Los hallazgos sugirieron que los hijos de padres con síntomas depresivos tenían un mayor riesgo de depresión posterior, incluso después de controlar la edad paterna al momento del parto y el nivel de educación. Los autores habían informado previamente que el conflicto de pareja mediaba tal asociación; sin embargo, en este estudio, los problemas conductuales tempranos parecían ser más importantes para los niños con depresión.

Además, los autores habían informado previamente que, en la vida temprana, los niños eran más vulnerables a la transmisión que las niñas. En este estudio más largo, descubrieron un riesgo para las niñas que aparecieron después de la pubertad. Lo mismo no fue cierto para los adolescentes varones.

Los autores señalaron que el estudio experimentó un cambio demográfico a los 18 años de seguimiento, con participantes continuos provenientes de familias relativamente más ricas. Otra limitación fue el uso de medidas de autoinforme para la depresión paterna.

«Los hallazgos resaltan la importancia de reconocer y tratar la depresión en los padres durante el período posnatal y considerar a ambos padres cuando 1 padre se presenta con depresión», concluyeron los autores.

Referencias

  1. Gutiérrez-Galve L, Stein A, Hanington L, et al. Asociación de depresión materna y paterna en el período posnatal con depresión de la descendencia a los 18 años. [published online December 26, 2018]. JAMA Psychiatry. doi: 10.1001 / jamapsychiatry.2018.3667
  2. Thapar A, Collishaw S, Pine DS, Thapar AK. Depresión en la adolescencia. Lanceta. 2012; 379 (9820): 1056-1067.

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