El descubrimiento genético podría conducir al desarrollo de nuevos medicamentos bipolares

En un descubrimiento que podría tener implicaciones para el desarrollo de nuevas terapias farmacológicas, los investigadores del Instituto de Investigación Scripps (TSRI) han identificado variaciones genéticas que hacen que un individuo sea más susceptible al trastorno bipolar. Dicen que el descubrimiento podría proporcionar nuevos objetivos para medicamentos para tratar la enfermedad.

Ron Davis, PhD, presidente del Departamento de Neurociencia de TSRI, y sus colegas perfeccionaron un gen, PDE10A, que se ha asociado con una mayor probabilidad de desarrollar trastorno bipolar. PDE10A produce proteínas que juegan un papel en la regulación de los niveles intracelulares de una vía de mensajería llamada cAMP (monofosfato de adenosina cíclico), que tiene un papel en procesos que incluyen el aprendizaje y la memoria.

El equipo examinó el tejido cerebral tanto de pacientes con trastorno bipolar como de aquellos sin la enfermedad. Su investigación indica que las variaciones anormales en PDE10A19 podrían afectar la señalización de AMPc al comprometerse con otra proteína, restringiendo la actividad de esa proteína y su señalización. El estudio fue publicado en la revista. Psiquiatría Traslacional.

«La proteína PDE10A19 es interesante porque previamente no sabíamos que existía en el cerebro humano y porque se encuentra solo en otros primates, no en ratones o ratas», dijo la asistente de investigación Courtney MacMullen, PhD, en un comunicado. «Una vez que comprendamos cómo esta proteína ayuda a las neuronas a mantenerse saludables, podríamos desarrollar medicamentos para tratar las neuronas cuando funcionan de manera anormal, como en pacientes con trastorno bipolar y esquizofrenia».

Referencia

MacMullen CM, y col. La nueva isoforma PDE10A específica de primates destaca la complejidad de la expresión génica en el cuerpo estriado humano con implicaciones en la patología molecular del trastorno bipolar. Psiquiatría Transl. 2016; 6: e742.

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