El estrés y la función del eje HPA interactúan en la depresión adolescente

Un estudio reciente publicado en Depresion y ansiedad demostró una asociación directa e interactiva del estrés vital reciente y el funcionamiento acumulativo del eje hipotalámico-hipofisario-adrenal (HPA) con síntomas depresivos en adolescentes.

Benjamin G. Shapero, PhD, del departamento de psiquiatría, el Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, y sus colegas inscribieron una muestra comunitaria de 58 adolescentes (67,2% mujeres; 58,6% blancos; edad media, 15,07 ± 1,02 años ) en el estudio. Los participantes completaron el Inventario de depresión infantil, el Cuestionario de eventos de la vida de los adolescentes y la Entrevista de eventos de la vida. Los investigadores evaluaron las concentraciones de cortisol en el cabello para medir la exposición acumulativa al funcionamiento del eje HPA y recopilaron datos sobre variables sociodemográficas y 3 covariables: diagnóstico de depresión, estrés en la primera infancia y desarrollo puberal.

Los participantes que eran mujeres, mayores, negros y más desfavorecidos económicamente, así como aquellos que informaron estrés temprano y sueño más prolongado, tenían niveles más altos de cortisol en el cabello. Los resultados indicaron una asociación directa de estrés vital reciente (PAGS = .001) y exposición acumulativa al eje HPA (PAGS = .025) con aumento de los síntomas depresivos en toda la muestra. Además, el estrés vital reciente, la exposición acumulativa al eje HPA y su interacción explicaron el 40.8% de la variación en los síntomas depresivos.

La relación moderada por la exposición del eje HPA entre el estrés vital reciente y la depresión solo siguió siendo significativa para los adolescentes que experimentaron un promedio (PAGS = .004) y alto (PAGS <.001) exposición acumulativa al eje HPA. Además, la interacción del estrés vital reciente y la exposición acumulada al eje HPA en los síntomas depresivos se mantuvo significativa en los análisis de sensibilidad múltiple. Esta relación fue más potente para el estrés crónico que para el episódico.

Según los autores, este estudio se distingue de otros dado su enfoque en la exposición acumulativa al cortisol en lugar de los niveles circulantes agudos. Argumentan que el cortisol capilar representa una medida más estable del funcionamiento del eje HPA que otras evaluaciones. Sin embargo, los autores advirtieron que el estrés crónico en última instancia puede conducir a una disminución, en lugar de un aumento, del cortisol.

Los autores señalaron que estos hallazgos deben considerarse preliminares, ya que el estudio tiene una serie de limitaciones, incluida la falta de explicación del lavado del cabello o el uso de tintes para el cabello que podrían afectar los niveles de cortisol. Estos hallazgos también están limitados por el tamaño de la población de estudio. Los autores piden más investigación para «evaluar el impacto sinérgico del estrés vital y la exposición acumulativa al eje HPA en el curso y el inicio de la depresión».

Referencia

Shapero BG, Curley EE, CL negro, aleación LB. La asociación interactiva del estrés vital proximal y el funcionamiento acumulativo del eje HPA con síntomas depresivos [published online October 15, 2019]. Deprimir la ansiedad. doi: 10.1002 / da.22957

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