¿La cognición deteriorada precede a la depresión?

El deterioro cognitivo no predice la depresión posterior, incluso después de tener en cuenta los síntomas depresivos iniciales y la variabilidad en la función cognitiva, según un equipo de investigadores afiliados a la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

Scult y sus colegas llevaron a cabo una revisión sistemática y un metanálisis de 29 estudios longitudinales, que incluyeron un total de 121 749 participantes, para determinar si la función cognitiva actúa como un predictor de un diagnóstico posterior de trastorno depresivo mayor (TDM) o un cambio en los síntomas depresivos. Los tamaños de las muestras en los estudios incluidos variaron de 43 a 50 053, siendo las muestras escolares y comunitarias y las cohortes de nacimiento los tipos de muestra más comunes. El estudio se realizó para investigar la «creciente literatura» que demuestra que la depresión está asociada con una función cognitiva deteriorada, y que estos déficits se correlacionan con la gravedad de los síntomas.

El metanálisis cuantitativo encontró que una mayor función cognitiva se asoció con niveles reducidos de depresión posterior (r= -0.088, IC del 95%, -0.121 – 0.054, PAGS<0,001). De acuerdo con estudios anteriores, "hubo una asociación contemporánea significativa entre síntomas de depresión más altos y función cognitiva más baja", informaron los investigadores. Sin embargo, un análisis de sensibilidad adicional encontró que esta asociación "probablemente fue impulsada por síntomas de depresión concurrentes en el momento de la evaluación cognitiva".

El estudio tiene importantes implicaciones clínicas, según los investigadores. “Los déficits cognitivos que predicen el TDM probablemente representen efectos deletéreos de los síntomas de depresión subclínica sobre el rendimiento en lugar de factores de riesgo premórbidos para el trastorno”, afirmaron.

Señalaron que una «pregunta abierta que queda por investigar más» se refiere a «si es probable que los déficits en la función cognitiva predigan el desarrollo de una depresión más grave o recurrente en el futuro». Además, la revisión «se centró únicamente en la función cognitiva general evaluada por el coeficiente intelectual, en lugar de subtipos específicos de función cognitiva que pueden ser más predictivos de la depresión posterior».

A pesar de estas limitaciones, los investigadores concluyeron que su revisión «encontró que, si bien una asociación es evidencia entre la función cognitiva y la depresión posterior, la función cognitiva general no parece ser un factor de riesgo para la depresión». En cambio, está «más probablemente relacionado con la disminución del rendimiento asociada con síntomas depresivos concurrentes». Las implicaciones clínicas son que la función cognitiva baja «probablemente no sea un factor causal de la depresión» y que los médicos deberían centrarse en «cómo es probable que la función cognitiva disminuida en el estado depresivo influya en los resultados del tratamiento».

Referencia

Scult MA, Paulli AR, Mazure ES, et al. La asociación entre la función cognitiva y la depresión posterior: una revisión sistemática y un metanálisis. Psychol Med. 2016; 14: 1-17.

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