La oxitocina predice los síntomas de depresión posparto

Los niveles sanguíneos de oxitocina en el tercer trimestre pueden ayudar a predecir la gravedad de los síntomas de depresión posparto en mujeres con antecedentes de trastorno depresivo mayor, sugiere una nueva investigación en Archivos de salud mental de la mujer. El hallazgo puede conducir a un biomarcador para los exámenes prenatales para el riesgo de depresión posparto, escribieron los autores.

«Muchas madres con depresión posparto sienten que están fallando porque esperan ser felices, lo que disminuye la probabilidad de que busquen o acepten ayuda», escribió Suena H. Massey, MD, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, y sus colegas «Si las mujeres que están destinadas a desarrollar depresión posparto pudieran identificarse con precisión durante el embarazo, se podría implementar la prevención».

Los investigadores midieron las concentraciones de oxitocina en la sangre de 66 mujeres embarazadas sanas en su tercer trimestre. Ninguna de las mujeres tenía un trastorno del estado de ánimo actual o estaba recibiendo tratamiento para la depresión o la ansiedad, pero 13 tenían antecedentes de trastorno depresivo mayor. Las mujeres con y sin depresión pasada compartieron factores demográficos y resultados de nacimiento similares, y los niveles de oxitocina entre ellas no difirieron significativamente, independientemente del historial de depresión.

Cuando las mujeres estaban 6 semanas después del parto, los investigadores evaluaron sus síntomas depresivos y los compararon con los niveles plasmáticos de oxitocina y los síntomas depresivos de las mujeres antes de dar a luz. Aunque ninguna de las mujeres alcanzó el umbral diagnóstico para la depresión antes del parto, aquellas con mayores síntomas durante el tercer trimestre también tuvieron una mayor gravedad de los síntomas de depresión posparto.

Los niveles de oxitocina no se asociaron con la gravedad de los síntomas de depresión posparto cuando se ajustó para los síntomas del tercer trimestre. Sin embargo, los niveles de oxitocina predijeron la gravedad de los síntomas de depresión posparto entre las mujeres con antecedentes de depresión: los niveles más altos de oxitocina se correlacionaron con una mayor gravedad de los síntomas.

Estos hallazgos difieren de los estudios anteriores que compararon los niveles de oxitocina y los síntomas de depresión posparto, y los autores exploran varias razones posibles para eso, como los aumentos de oxitocina después de las interacciones afiliativas con el personal del estudio, las diferencias en las poblaciones de estudio anteriores o la interacción de oxitocina con otros receptores de péptidos, entre otras razones

«La confirmación de nuestros hallazgos en muestras más grandes y representativas puede contribuir a una comprensión más profunda de la etiología de la depresión perinatal y puede conducir a una mejor predicción de la depresión posparto», escribieron los autores. «En el futuro, la disponibilidad de un análisis de sangre» objetivo «podría ayudar a desafiar las percepciones erróneas o el estigma asociado con la depresión al proporcionar evidencia biológica sobre el riesgo de esta afección».

Referencia

Massey SH, Schuette SA, Pournajafi-Nazarloo H, Wisner KL, Carter CS. La interacción del nivel de oxitocina y la depresión pasada puede predecir la gravedad de los síntomas de depresión posparto. Salud Mental de Arch Women. 2016; 8 de marzo. [Epub ahead of print]

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