Los recuerdos autodefinidos ayudan a las personas con depresión, trastorno bipolar

Es común escuchar que las personas se quejan de que están «perdidas en la vida», ya no parecen saber quiénes son o, en general, carecen de sentido. Para las personas que viven con depresión o trastorno bipolar, existe evidencia de que las perturbaciones, que están profundamente arraigadas en sus recuerdos del pasado, pueden desempeñar un papel importante en la explicación de tales problemas de identidad.

Según un estudio de 2004 realizado por Blagov y Singer,1 Estas perturbaciones a menudo se deben a un fenómeno conocido como «sesgo de sobregeneralización», que es la tendencia a recordar menos recuerdos específicos que los generales. El «sesgo de congruencia del estado de ánimo», que es la propensión a recordar menos recuerdos positivos que los negativos, también juega un papel importante. Las personas con depresión o trastorno bipolar tienden a tener dificultades para recordar recuerdos específicos y positivos.

La recuperación de recuerdos autodefinidos (SDM) puede ser particularmente problemática para las personas con depresión o trastorno bipolar. Los SDM son cristalizaciones de enlaces entre memoria e identidad y forman un componente especial del recuerdo autobiográfico. Blagov y Singer se refirieron a los SDM como recuerdos autobiográficos vívidos, emocionalmente intensos y bien ensayados. Esencialmente, los SDM son recuerdos que le dicen a alguien qué tipo de persona son y sirven como un recordatorio de cómo y por qué llegaron a ser esa persona.

Aurelie Wagener, MS, Marie Boulanger, PhD y Sylvie Blairy, PhD, todas de la Universidad de Lieja en Bélgica, presentaron un estudio durante la Conferencia Anual de la Sociedad Británica de Psicología Británica, que se celebró en Liverpool, Reino Unido.2

El estudio comparó las características de los SDM entre pacientes deprimidos, pacientes bipolares y sujetos sanos. Los autores no confirmaron la presencia de un sesgo de sobregeneralización entre los pacientes con depresión o trastorno bipolar, lo que significa que no hubo alteraciones notables en términos de la especificidad de sus SDM. Tampoco hubo evidencia de contaminación, donde los recuerdos con una construcción pasada positiva están «contaminados» o se recuerdan dentro de un contexto presente negativo.

Sin embargo, se descubrió que el sesgo de congruencia del estado de ánimo está presente en los SDM de pacientes deprimidos. Según Wagener, «tienden a recordar más recuerdos con una valencia emocional negativa que recuerdos con una positiva». También se encontró que los pacientes deprimidos y bipolares recuerdan menos SDM, con un componente genuino de significado, en comparación con los sujetos sanos.

«La creación de significado puede conceptualizarse como la capacidad de evocar una lección aprendida sobre uno mismo, otro o el mundo debido a los SDM», explicó Wagener.


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