Los «viajeros frecuentes» en el departamento de emergencias tienen más probabilidades de tener depresión

Las personas que han buscado tratamiento en la sala de emergencias más de tres veces en el último año, y las personas con síntomas que duran al menos dos semanas, tienen aproximadamente tres veces más riesgo de depresión que los pacientes sin estas características, encontró un nuevo estudio.

«Encontramos una fuerte correlación entre las quejas con sintomatología de dos semanas o más y múltiples visitas al servicio de urgencias», escribieron los autores. «Dentro de los servicios de urgencias, los síntomas físicos a menudo se malinterpretan como de origen orgánico, mientras que las enfermedades mentales, como la depresión, pueden ser la causa subyacente o exacerbar la queja del paciente».

Los autores citaron investigaciones anteriores que estimaron que 6 de cada 10 pacientes con depresión no son diagnosticados, mientras que entre un cuarto y un tercio de los pacientes con DE tienen depresión.

Kris Brickman, MD, y sus colegas del Centro Médico de la Universidad de Toledo administraron el Inventario II de Depresión de Beck a 425 pacientes que acudieron al Departamento de Emergencias del Centro Médico de la Universidad de Toledo durante un período de seis meses. Si bien la mayoría (58%) de los pacientes no tenía depresión o era mínima, el 15% tenía depresión leve, el 20% tenía depresión moderada y el 8% tenía depresión grave; estos datos están en línea con los hallazgos informados anteriormente. El riesgo de depresión autoinformado aumentó con la edad, que fue un promedio de 32 años en una muestra de entre 23 y 44 años.

Luego, los investigadores compararon estos resultados de detección con los datos demográficos, el historial médico y el historial específico de la enfermedad actual de los pacientes. Aproximadamente 1 de cada 5 pacientes (22%) que fueron evaluados tuvo síntomas que duraron al menos dos semanas, y aproximadamente la mitad de estos 92 pacientes presentaron depresión leve a severa según el BDI-II. Sin embargo, de esas 47 personas que mostraban depresión de leve a grave, solo 9 habían sido diagnosticadas previamente con depresión.

Los pacientes con síntomas que duraron al menos dos semanas también acudieron a la sala de emergencias tres veces más que los pacientes con molestias agudas. Además, los pacientes con depresión leve a grave acudieron a la sala de emergencias tres veces más a menudo, en comparación con aquellos sin depresión. Debido a que los evaluados en este estudio fueron una muestra de conveniencia, no está claro qué tan generalizables son los hallazgos.

«Los DE se han convertido en la red de seguridad para muchas personas que buscan tratamiento para problemas médicos crónicos», señala el equipo de Brickman. «Con un porcentaje significativo de la población de EE. UU. Que visita el servicio de urgencias cada año debido a la falta de acceso a una fuente primaria de atención médica, la detección de la depresión en el servicio de urgencias es de suma importancia».

Referencia

Brickman KR, Bahl R, Marcinkowski NF y col. Los pacientes en el servicio de urgencias con quejas prolongadas y visitas repetidas al servicio de urgencias tienen un mayor riesgo de depresión. West J Emerg Med. 2016; 17 (5): 613-616.

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