Menarquia temprana vinculada a comportamiento antisocial, depresión que persiste en la edad adulta

El inicio temprano de la pubertad puede no solo predisponer a las niñas a síntomas depresivos y antisociales durante la adolescencia; Puede ser un presagio de la continua patología psiquiátrica en la edad adulta temprana y media, según los hallazgos publicados en Pediatría.

Aunque el inicio temprano de la pubertad en las niñas es un antecedente conocido de varias psicopatologías de la adolescencia, ha habido poco esfuerzo para seguir a estas niñas más allá de la adolescencia tardía, lo que resulta en una falta de información publicada sobre la duración de los efectos psiquiátricos en la edad adulta. Por lo tanto, estos investigadores estadounidenses intentaron aclarar la naturaleza de tales asociaciones crónicas, que creen que podrían tener grandes implicaciones para la salud pública.

Los investigadores utilizaron datos del Estudio Longitudinal Nacional de Salud de los Adolescentes (Add Health), un ensayo observacional prospectivo ejecutado en 4 ondas desde 1994 hasta 2008. El estudio realizó un seguimiento de las niñas (N = 7802) a partir de la adolescencia y las siguió durante aproximadamente 14 años hasta observe las trayectorias y los resultados clínicos de las psicopatologías notadas por primera vez alrededor del inicio de la pubertad (particularmente si el desarrollo puberal y la menarquia ocurrieron antes que en sus pares).

Los 2 resultados primarios fueron disposiciones depresivas y antisociales autoinformadas por los pacientes. Para evaluar los síntomas depresivos, los participantes completaron la Escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos con respecto a la semana pasada en las ondas I y IV. Para los comportamientos antisociales, los participantes utilizaron una escala de 0 a 3 para calificar su frecuencia durante el año pasado. Los resultados se presentaron en forma de 3 modelos de influencia separados, basados ​​en el tiempo / onda de medición: proximal, persistente y creciente.

En términos de síntomas depresivos, el modelo proximal indicó que la menarquia temprana predijo, lineal y significativamente, un aumento de la discapacidad durante la adolescencia, con una maduración posterior relacionada con niveles más bajos de síntomas (si = -0.87; PAGS <.05). Del mismo modo, el modelo persistente mostró una asociación lineal significativa entre la menarca y los síntomas continuos en la onda IV, cuando los sujetos tenían casi 30 años (si = -0.84; PAGS <.05). Sin embargo, el modelo creciente, que explica los niveles de referencia de la onda I, ya no reflejaba una conexión significativa entre el momento puberal y los síntomas en la onda IV (si= -0.61; PAGS <.05). Este patrón de datos sugiere que las niñas afectadas experimentan una mayor vulnerabilidad a la depresión durante la adolescencia que persiste hasta la edad adulta.

Al observar el comportamiento antisocial, el modelo proximal demostró nuevamente una relación lineal significativa entre la menarca y las tendencias antisociales durante la adolescencia, por lo que las niñas que maduraron antes informaron comportamientos antisociales más frecuentes (si = -0.09; PAGS <.05). Al igual que con los síntomas depresivos anteriores, el modelo persistente nuevamente reflejó una asociación persistente entre la maduración temprana y los comportamientos antisociales en la onda IV (si = -0.02; PAGS <.05). A diferencia de los resultados de los síntomas depresivos, el modelo creciente de comportamientos antisociales mostró cierta importancia, aunque marginal (si = -0.02; PAGS = .08). Estos hallazgos respaldan un vínculo claro entre la menarquia temprana y el aumento del comportamiento antisocial que comienza en la adolescencia y continúa en la vida adulta.

Las limitaciones del estudio incluyen la comprensión imprecisa de los mecanismos detrás de los efectos longitudinales; uso de la menarquia como indicador de tiempo puberal, que puede pasar por alto procesos que ocurren antes en la pubertad; falta de informes de los padres que puedan ofrecer más contexto y una imagen más completa de las patologías juveniles; incapacidad para extrapolar los hallazgos a otros trastornos además de la depresión y los comportamientos antisociales; y un sesgo desproporcionado hacia las niñas dentro del cuerpo colectivo de la investigación temprana de la pubertad.

En lugar de la menarquia temprana simplemente presentando a las niñas dolores de crecimiento psicológicos y emocionales temporales, parece que el desarrollo precoz de hecho predispone a estas niñas a continuar las dificultades con la depresión y los comportamientos antisociales durante su vida adulta. Reconocer esta predisposición es especialmente importante para los pediatras, que deben estar al tanto de estas asociaciones en pacientes que maduran temprano y que deben prestar especial atención al potencial de problemas persistentes de salud mental en la edad adulta.

Referencia

Mendle J, Ryan RM, McKone KMP. Edad de menarquia, depresión y comportamiento antisocial en la edad adulta. [published online December 26, 2017]. Pediatría. doi: 10.1542 / peds.2017-1703

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