No hay evidencia de que la depresión afecte el reconocimiento de emociones

Las personas con depresión pueden ser menos propensas a clasificar erróneamente las expresiones faciales ambiguas como felices, según los resultados preliminares de un estudio de reconocimiento de expresiones faciales publicado en el Revista de trastornos afectivos.

Para probar aún más la teoría de que las personas con depresión interpretan negativamente la información social autorreferencial, los investigadores realizaron un estudio de cohorte prospectivo de individuos que presentaron síntomas depresivos en clínicas de cirugía general participantes en el Reino Unido. Los pacientes inscritos asistieron a 4 visitas de estudio, cada 2 semanas de diferencia, ya sea en el hogar o en su clínica de atención primaria. Los síntomas depresivos se evaluaron en cada visita según el cuestionario de salud del paciente (PHQ-9). Los participantes realizaron una tarea computarizada de reconocimiento de expresiones faciales en las primeras 3 visitas de estudio. Durante la tarea, a los participantes se les presentó un estímulo facial y luego se les pidió que seleccionaran la emoción percibida de una lista de opción múltiple. Cada emoción se presentó en 15 intensidades, comenzando con una expresión facial ambigua e intensificándose a expresiones más claras en ensayos posteriores. Se calculó un «índice de aciertos imparcial» solo para expresiones faciales felices y tristes, aunque se representaron 6 emociones totales en la tarea computarizada. La tasa de éxito imparcial capturó la capacidad del paciente para identificar correctamente una emoción mientras se ajustaba a cualquier tendencia a seleccionar esa emoción cuando no estaba presente.

Un total de 509 pacientes fueron reclutados para la muestra original, entre los cuales 505 completaron la primera tarea de reconocimiento facial. Al inicio del estudio, el 45% de los pacientes cumplieron los criterios de diagnóstico para la depresión, y la puntuación media de PHQ-9 en la muestra total fue de 10,38 (desviación estándar, 6,62). En general, los participantes tenían más probabilidades de identificar correctamente las expresiones faciales felices en comparación con las expresiones faciales tristes (PAGS <.001). En comparación con las caras felices, los participantes con mayor frecuencia identificaron erróneamente las caras tristes como otra emoción (PAGS = .001). No se identificó asociación entre las tasas de éxito imparciales o tristes y los síntomas depresivos concurrentes. Además, el reconocimiento de emociones no parecía estar asociado longitudinalmente con síntomas depresivos, ya que las tasas de aciertos imparciales no se asociaron con las puntuaciones de PHQ-9 a lo largo del tiempo. Evidencia débil estaba presente para una asociación entre felices «falsas alarmas» y menos síntomas depresivos; por cada expresión facial no feliz clasificada incorrectamente como feliz, los puntajes de PHQ-9 se redujeron en 0.06 puntos (IC del 95%, −0.11 a −0.004; PAGS = .04). Esta asociación fue más pronunciada para expresiones faciales ambiguas (PAGS <.001).

Estos datos sugieren que, aunque las personas con depresión pueden ser menos propensas a clasificar erróneamente las caras ambiguas como felices, la interpretación de expresiones faciales ambiguas no se asocia con síntomas depresivos con el tiempo. La relación entre los síntomas depresivos y la interpretación de las señales sociales merece más investigación.

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Referencia

Bone JK, Lewis G, Button KS, et al. Variación en el reconocimiento de expresiones faciales felices y tristes y la gravedad de los síntomas depresivos autoinformados: un estudio de cohorte prospectivo. J afecta el desorden. 2019; 257: 461-469

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