Programa único trata a familias militares con problemas de salud mental

Los soldados que regresan a casa después del despliegue enfrentan muchos desafíos, al igual que sus familias. ¿Cómo se ajustan a las separaciones y reuniones? Hace tres años, me convertí en el Director del Proyecto para Familias Militares Resilientes (MFAR), un programa creado en los Servicios de Salud Mental Didi Hirsch en el área de Los Ángeles para ayudar a las familias militares a lidiar con el estrés asociado con la vida militar.

Tenía calificaciones únicas para el trabajo. Había trabajado en Didi Hirsch durante algunos años como terapeuta familiar. También fui esposa y madre militar; mi esposo, el capitán Pérez, sirvió cuatro de los últimos cinco años en el ejército de los Estados Unidos en Irak, Kuwait y Afganistán. Nuestra primera hija tenía cuatro días cuando fue desplegado y nuestro bebé tenía cuatro meses cuando fue desplegado nuevamente.

Cuando lo conocimos en el aeropuerto en una visita al hogar, nuestro bebé demostró algunos síntomas de ansiedad más extraños y no lo saludó de inmediato. Nuestra familia había luchado con ansiedad, problemas relacionados con la reintegración y sentimientos de pérdida, y también había experimentado ser abrumado como madre soltera. Se sintió natural llevar mi pasión y mi conocimiento íntimo de ser parte de una familia militar a mi trabajo.

Uno de los objetivos principales de la misión de MFAR es educar a los servicios comunitarios sobre las necesidades de salud mental de las familias militares. Los niños militares comúnmente experimentan sentimientos de ansiedad, depresión, abandono e ira, y los sentimientos que experimenté como cónyuge son típicos. Las familias militares a menudo no buscan ayuda para estos problemas debido al estigma asociado con los desafíos de salud mental. Aproximadamente 1.4 millones de niños conectados con el ejército están matriculados en escuelas donde reciben poco o ningún apoyo para sus desafíos y necesidades especiales.

Sin este conocimiento, nos falta una pieza importante del rompecabezas. Por ejemplo, recibimos una referencia para un niño con conductas desafiantes y síntomas similares al trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH). Cuando supimos que el hermano mayor del niño, una figura paterna, se había alistado en el ejército y que este niño se sentía abandonado, pudimos brindar una terapia más efectiva.

Para que sea más fácil identificar a los estudiantes conectados con el ejército, presionamos para que se revisen los formularios de inscripción escolar. Hasta ahora, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, que es el segundo distrito escolar más grande de la nación, y otros tres distritos escolares del condado de Los Ángeles han revisado sus formularios para que sea más fácil identificar a los estudiantes que sufren estrés o trauma como resultado de una familia. servicio militar del miembro. Cuando se identifica a estos niños, el personal de la escuela puede asegurarse de que sus familias se conecten a los recursos.

En Didi Hirsch, hemos tratado a 133 niños relacionados con el ejército en los últimos tres años y hemos capacitado a aproximadamente 50 terapeutas en toda la agencia en cultura militar. También capacitamos a terapeutas que desean trabajar con familias militares en Families OverComing Under Stress (FOCUS), una práctica basada en evidencia desarrollada en UCLA. El tratamiento ayuda a las familias con el desarrollo de resiliencia, la crianza de los hijos, las habilidades de afrontamiento y la comunicación. El programa de ocho semanas involucra a familias que mapean sus estresores de vida por separado y juntos.

Los niños aprenden a asociar sus sentimientos con sus experiencias, como lo que era pasar unas vacaciones o un cumpleaños sin el padre presente. A los padres se les asignan tareas que incluyen ejercicios de comunicación. Uno de nuestros veteranos que participó en FOCUS describió sentirse como un extraño cuando llegó a casa y sentirse frustrado porque sus hijos no respetaron su autoridad. A través de FOCUS aprendió a comunicarse de manera más efectiva y ahora se siente más integrado en su familia.

MFAR también participa en la enseñanza de talleres para padres en centros locales para veteranos. En un grupo de padres, un veterano informó: «No puedo tolerar cuando mi hijo me dice» no «porque se siente como faltarle el respeto a una orden». Luego educamos al veterano sobre su hijo y le explicamos que es apropiado que un niño de dos años diga «no» porque así es como un niño aprende que tiene opciones. También educamos a los niños sobre sus padres. Por ejemplo, podemos ayudar a un niño a comprender que «papá está luchando con su salud y los ruidos fuertes son difíciles en este momento».

En una nota personal, tuve el honor de ganar el Premio “Rising Star” 2015 del National Council for Behavioral Health por mi trabajo con MFAR y planeo donar mi beca de $ 10,000 a Didi Hirsch, donde espero seguir marcando la diferencia en la vida de familias militares. Didi Hirsch Mental Health Services brinda servicios de salud mental, abuso de sustancias y prevención de suicidio de calidad en 11 ubicaciones en Los Ángeles y el Condado de Orange. Hogar del Centro de Prevención del Suicidio de renombre nacional, la agencia sin fines de lucro está dedicada a las comunidades donde la pobreza o el estigma limitan el acceso y atiende a más de 90,000 niños y adultos cada año.

Erica Trejo, LMFT, es terapeuta matrimonial y familiar con licencia y directora del proyecto para el programa Military Families Are Resilient en Didi Hirsch Mental Health Services, que opera muchos centros en el área de Los Ángeles. Es una defensora de las familias militares y contribuye a numerosas juntas y paneles, incluida la Red de estrés traumático infantil.

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